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Adam Deacon sobre vivir con trastorno bipolar: “La salud mental no es tan aterradora como crees”

ADam Deacon sabe que lo han entendido un poco. “La gente tiene ciertos sentimientos hacia mí debido a las cosas que han leído o a su percepción de la salud mental”, dice el infancia estrella desde una habitación de hotel en Durham, donde animará una caminata de recaudación de fondos organizada por la organización benéfica Bipolar UK. “Pero la salud mental no es tan aterradora como crees. No doy tanto miedo como crees”.

El actor, escritor y director también sabe que ha interpretado a muchos chicos duros y hombres duros en su época, y que siempre estará vinculado a historias sobre el ajetreo adolescente y la vida urbana de Londres (años 2006). infancia y su secuela Edad adulta Presentarlo como un advenedizo mafioso incompleto, alguien con quien no te gustaría toparte en un callejón oscuro. Pero eso es sólo una parte de él, dice. “Siempre he sido profesional. Siempre he llegado a tiempo. Tengo que recordarle a la gente que he actuado desde que tenía 12 años. Los únicos problemas que he tenido son cuando me enfermaba”. Fija su mirada en la lente de su teléfono con cámara. “Y puedes mejorar”, enfatiza. “Tu mente puede sanar”.

Deacon es una de los más de un millón de personas estimadas en el Reino Unido con trastorno bipolar, una condición caracterizada por cambios de humor que pueden incluir altibajos maníacos y depresivos. Cualquiera puede padecerlo, y somos más los que padecemos enfermedades como la demencia y la esquizofrenia. Pero el trastorno bipolar también es crónicamente incomprendido, mal financiado y discutido, lo que alimenta la necesidad del Día Mundial del Bipolar, que cae hoy. Por todo esto, Deacon está feliz de hablar sobre sus experiencias de fama, lucha y renacimiento. Eso, y luchar por el control de una historia que, hace años, muchos decidieron que no era suya para contar.

“Todavía existe ese estigma”, afirma. Recuerda un titular de 2015, después de ser ingresado en el hospital en medio de una grave crisis de salud mental. Decía “Adam Deacon internado en virtud de la Ley de Salud Mental” y pensó en lo diferente que se habría planteado su situación si lo hubieran admitido en la famosa clínica de rehabilitación The Priory de Roehampton. “No creo que se hubiera menospreciado tanto”, dice. “Habría sido simplemente un caso de, ‘Oh, es un actor que ha ido a ordenar su cabeza’. Escuchamos acerca de actores y estrellas de Hollywood que hacen esto todo el tiempo”. La única diferencia entre The Priory y el hospital en el que estuvo internado, bromea, era la calidad de la comida.

“Siempre me dije a mí mismo que cuando mejore y salga del otro lado, quiero ser alguien que hable sobre esto y no lo evite”, dice Deacon. “Realmente no tuve opción de que fuera tan público, así que siento que tengo que apropiarme de ello y hablar de ello en mis propios términos”.

A principios de la década de 2010, Deacon fue ungido como “la nueva cara del cine juvenil” por Tiempo fuera Londres, ganó un premio Rising Star Bafta y se sintió cómodamente instalado como alguien para mirar en el escenario y la pantalla. Él también destacó, de una manera que fue a la vez genial pero también tremendamente deprimente. Deacon nació en Hackney y se crió en una finca municipal, lo que lo convirtió en uno más entre un grupo cada vez más pequeño de jóvenes británicos de entornos comunes y corrientes que realmente habían logrado triunfar como actor. Sin embargo, en privado, la depresión que había experimentado toda su vida se estaba volviendo cada vez más difícil de manejar. Cuando Deacon pidió ayuda a un médico, le recetaron antidepresivos; la idea de que padeciera alguna otra afección no estaba en el radar de su médico. Esto es increíblemente común: se necesitan un promedio de nueve años y medio para que a una persona se le diagnostique trastorno bipolar después de informarle por primera vez a un profesional de la salud sobre sus síntomas.

“Si alguien se hubiera dado cuenta un poco antes en mi infancia de que tal vez algo no iba bien, tal vez podría haber aprendido mucho más sobre la enfermedad y haberla afrontado mucho mejor”, dice. “En lugar de dejarme solo”.

Hay muchos “podría-debería-debería” en materia de salud mental, especialmente cuando las respuestas y el apoyo solo llegan una vez que alguien experimenta una crisis. El de Deacon fue increíblemente público e involucró enfrentamientos legales con coprotagonistas y enfrentamientos de alto perfil con la policía. Fue sólo después de ser seccionado que finalmente recibió una explicación de por qué estaba haciendo lo que estaba haciendo.

“La primera vez que me diagnosticaron trastorno bipolar, eso explicó muchas cosas”, dice. “Pero también escuché tanto sobre ‘los altibajos’ que me confundí por estar en un punto bajo durante tanto tiempo. ¿Cómo es que no estaba obteniendo estos máximos? ¿Cómo es que no estaba siendo maníaco? Pasé por una fase en la que comencé a pensar que tal vez me habían diagnosticado mal. Quizás no tenía bipolaridad. Quizás fue solo depresión. Pero luego pasé por una etapa maníaca y luego lo asimilé todo”.

Admite que fue aterrador. “Estamos hablando de una enfermedad que dura toda la vida”, dice. “Pero sabiendo que es algo con lo que tengo que vivir, tuve que aprender todo lo que pude al respecto. Necesitaba contar con tantas herramientas como fuera posible solo para poder comunicarme a mí mismo, a mis amigos y a mi familia cómo me siento para que ellos (y yo) podamos detectar los signos de una mala racha o un mal episodio. .”

Eve Mair, funcionaria superior de políticas públicas en Bipolar UK, me dice que un retraso en el diagnóstico es la mayor crisis que enfrentan las personas con trastorno bipolar. “Las personas no tienen acceso a atención médica, ni a un psiquiatra o psicólogo, a menos que realmente estén en el nivel de tendencias suicidas o completamente maníacas”, explica. “Y es necesario que haya continuidad en la atención de una persona y cierta seguridad de que la misma persona está allí cada vez para poder detectar las señales de advertencia y ayudar a la persona a evitar estar en ese estado y evitar hospitalizaciones”.

Es uno de los hallazgos clave de la Comisión Bipolar de Bipolar UK, una extensa colección de recomendaciones para los gobiernos y el NHS sobre cómo tratar y cuidar a las personas con trastorno bipolar. Mair dice que los parlamentarios de todo el espectro político se han mostrado receptivos a los hallazgos de la comisión, pero que incentivar un cambio real sigue siendo una lucha constante, particularmente cuando se trata de crear vías de atención claras y específicas para los pacientes bipolares. Tal como están las cosas, el trastorno bipolar se trata bajo el concepto de “enfermedad mental grave”, lo que no representa adecuadamente los desafíos únicos que enfrentan quienes padecen esta afección.

Deacon se involucró con Bipolar UK en 2020. Antes de su diagnóstico, actuó como embajador de numerosas organizaciones benéficas del Reino Unido, todas ellas ansiosas por captar la óptica de su viaje desde una finca de Hackney hasta el escenario de los Bafta. “Pero poco a poco, a medida que aparecieron estos artículos sobre mi internamiento, se hizo el silencio”, suspira. “Así que recibir un correo electrónico de Bipolar UK, preguntándome si me gustaría ser embajador, fue como, ‘Guau, la gente aún te aceptará, puedes usar tu voz, no todo es pesimismo’”.

En los años transcurridos desde que fue diagnosticado, Deacon ha vuelto a encontrar su lugar como actor. Kathy Burke lo eligió para una obra de teatro, 2017 El retiro. Ha trabajado en una letanía de películas independientes británicas. Últimos años maternidad – una secuela de su anterior parodia de gánsteres londinenses. Anuvahood, y que contó con cameos de Ed Sheeran y Jeremy Corbyn, obtuvo buenas críticas. En su vida personal, es un hombre cambiado. “Ahora tengo esta confianza interior que no tenía antes”, dice. Está comiendo bien, durmiendo más y tomando medicamentos mientras recibe asesoramiento y terapia con regularidad. Le encanta dar largos paseos con su perro.

“Sí, puedes pasar por una mala racha de salud mental y un episodio bipolar grave, pero también puedes mejorar”, dice. “Me siento más creativo que nunca. Estoy trabajando nuevamente en una industria que amo”. Hay historias, dice, de que el trastorno bipolar se define como algo profundamente triste o una condición sinónimo de caos. “Pero con la medicación adecuada, la terapia adecuada y simplemente cambiando pequeñas cosas, puedes vivir una vida realmente exitosa”.

Después de que Deacon fue seccionado, dice que se puso nervioso ante la idea de caminar por Hackney, donde creció. Era su lugar feliz: sus raíces. No quería que eso cambiara. “Siempre tuve mucho cariño de la comunidad”, recuerda. “Pero me preocupaba que la gente me mirara de manera diferente”.

Para su alivio, no lo hicieron. La gente todavía se le acercaba. Lo abrazó. Hablaron de sus propias vidas. Todavía está inundado de mensajes de jóvenes que conocen sus películas, conocen su historia y le dicen que han experimentado luchas similares. “A veces, cuando pasas por algo, crees que eres el único que ha pasado por eso”, dice. “Eso que nadie más puede entender o identificar. Pero la gente sí. Y es lo que me hace sentir que lo que estoy haciendo vale la pena”.

Para obtener más información sobre el trastorno bipolar y el Día Mundial del Bipolar, visite

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