Salud y Bienestar

Advertencia de que un parásito devorador de cerebros con una tasa de mortalidad del 99 % podría estar llegando a aguas británicas

Una ameba devoradora de cerebros está de camino a Gran Bretaña debido al cambio climático, advierte un destacado experto.

Naegleria fowleri, que puede acechar en el agua del grifo, así como en ríos, estanques y lagos, mata hasta el 99 por ciento de las personas que se infectan.

El parásito microscópico ingresa por la nariz y trepa por el conducto nasal para invadir el cerebro, que luego mastica y destruye.

Los síntomas iniciales pueden incluir dolor de cabeza, fiebre y vómitos, antes de progresar hasta provocar rigidez en el cuello, confusión y pérdida del equilibrio.

El profesor microbiólogo Naveed Khan, que tiene décadas de experiencia en la investigación de Naegleria y otras amebas, dijo a MailOnline que el resultado en la gran mayoría de las infecciones es “mueres”.

El parásito devorador de cerebros (en la foto) se puede encontrar en todo el mundo en agua dulce, pero solo es mortal para los humanos cuando vive en aguas más cálidas, entre 25 y 30 grados.

Aunque es más común en climas más cálidos, el profesor Khan, que actualmente trabaja en un laboratorio en Edimburgo, ha visto anteriormente Naegleria en sitios de tratamiento de agua del Reino Unido en Londres y Nottingham. Sin embargo, eso fue antes de que se tratara el agua.

Pero advirtió del riesgo que representa el parásito, que no se puede propagar al beber agua contaminada. podría estar aumentando junto con el cambio climático.

También se han hecho afirmaciones similares en Estados Unidos, y en las últimas décadas se han extendido casos de Naegleria hacia el norte.

“Ahora que Londres está haciendo un clima muy cálido, creo que esto también es una seria preocupación aquí”, afirmó el profesor Khan.

Naegleria se puede encontrar en todo el mundo en agua dulce y suelo, incluido el Reino Unido.

En muchas infecciones registradas, las personas contrajeron el parásito mientras nadaban en aguas dulces abiertas, como lagos y ríos en climas cálidos.

En muchas infecciones registradas, las personas contrajeron el parásito mientras nadaban en aguas dulces abiertas, como lagos y ríos en climas cálidos.

El profesor Khan dice que sólo es mortal para los humanos cuando la temperatura del agua supera los 30 grados.

El parásito amante del calor puede sobrevivir en aguas frías e incluso heladas, según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Las temperaturas más cálidas proporcionan un entorno más favorable para que la ameba se transforme en una “forma infecciosa”, donde desarrolla un “gancho” biológico para adherirse a las células que recubren la nariz, ayudándola en su viaje para invadir el cerebro.

Una vez que llega al cerebro, destruye el tejido y provoca hinchazón, lo que rápidamente provoca la muerte en tan solo una semana.

Los síntomas aparecen rápidamente y pueden confundirse con meningitis, lo que significa que los pacientes corren el riesgo de no contraer la infección hasta que sea demasiado tarde para el tratamiento.

¿QUÉ ES UNA AMOEBA COME CEREBROS?

Naegleria fowleri se conoce comúnmente como la “ameba devoradora de cerebros”, ya que puede causar una infección rara y devastadora del cerebro llamada meningoencefalitis amebiana primaria (PAM).

Pero la infección es muy rara y, según los CDC, se han reportado alrededor de 35 casos en Estados Unidos en la última década.

El organismo unicelular se encuentra comúnmente en agua dulce cálida, como lagos, ríos y fuentes termales, así como en el suelo.

Generalmente infecta a las personas cuando el agua contaminada ingresa al cuerpo por la nariz. Una vez que la ameba ingresa por la nariz, viaja al cerebro donde causa PAM, que suele ser fatal.

La infección suele ocurrir cuando las personas nadan o bucean en lugares cálidos de agua dulce, como lagos y ríos.

En casos muy raros, las infecciones por Naegleria también pueden ocurrir cuando agua contaminada de otras fuentes (como agua de piscina con cloro inadecuado o agua del grifo calentada y contaminada) ingresa por la nariz.

No puede infectarse al tragar agua contaminada con Naegleria.

Las personas tratadas con una combinación de medicamentos, incluidos antibióticos y esteroides, han sobrevivido, según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Los casos de Naegleria son extremadamente raros en el mundo desarrollado, gracias al agua clorada y tratada adecuadamente. Se informa que sólo unas tres personas en los EE. UU. enferman cada año.

Una persona en Florida murió después de haber sido infectada en marzo pasado.

Las autoridades creen que la contrajeron enjuagándose los senos nasales con agua del grifo que contenía la ameba, dado que beber esa agua no representa ningún peligro.

Este tipo de muertes son aún más raras en el Reino Unido. En 1978, una joven murió después de contraer el parásito asesino mientras nadaba en los baños romanos de Bath. La instalación, que fue construida alrededor del año 70 d.C. en el sitio de manantiales geotérmicos, no se ha utilizado desde entonces para bañarse, pero todavía está abierta como museo.

Sin embargo, el profesor Khan dijo que a medida que los veranos en el Reino Unido se vuelven más cálidos, aumenta el riesgo que presenta el parásito.

En muchos casos de infecciones registradas, se cree que las personas se infectaron mientras nadaban en aguas dulces abiertas, como lagos y ríos, en climas cálidos.

Esta infección se puede evitar utilizando tapones nasales al nadar en la naturaleza.

Pero no es necesario preocuparse necesariamente por contraer la ameba devoradora de cerebros en piscinas con el mantenimiento adecuado.

Esto se debe a que el cloro es suficiente para matar al parásito, afirmó el profesor Khan.

Sin embargo, Naegleria supone un riesgo para las personas que utilizan agua del grifo para enjuagar sus senos nasales, si el agua no está limpia. Esto no es un problema en el Reino Unido.

Las personas suelen utilizar un dispositivo como un neti pot para hacer pasar agua por los senos nasales y eliminar la congestión.

Sin embargo, se les insta a utilizar agua específicamente esterilizada para evitar el riesgo potencial de infección por el agua del grifo.

El profesor Khan, que ha enseñado microbiología en universidades de todo el mundo, dijo que los dispositivos pueden ser un “caldo de cultivo” para la ameba, especialmente si las personas dejan agua estancada en ellos durante largos períodos.

“Si esta agua no está limpia, puede causar graves riesgos”, afirmó.

“Si se deja el agua durante mucho tiempo en la olla Neti, el cloro con el que se ha intercambiado el agua puede evaporarse”.

El profesor Khan encontró el insecto devorador de cerebros en su forma latente en el Reino Unido.  Pero el equipo de investigadores no encontró el parásito en ninguna muestra de agua después de haber sido tratada para ser agua del grifo.

El profesor Khan encontró el insecto devorador de cerebros en su forma latente en el Reino Unido. Pero el equipo de investigadores no encontró el parásito en ninguna muestra de agua después de haber sido tratada para ser agua del grifo.

Si va a limpiar sus fosas nasales, sugiere hervir el agua primero para matar los insectos y bacterias y dejarla enfriar antes de usarla poco después.

Mientras trabajaba en un proyecto de salud pública en Sitios de tratamiento de agua del Reino Unido en Londres y En Nottingham, entre 2002 y 2008, el profesor Khan encontró la forma latente de una ameba devoradora de cerebros.

Pero los investigadores no encontraron el parásito en ninguna muestra de agua después de haber sido sometida al proceso de tratamiento que la convierte en agua del grifo.

Sin embargo, al profesor Khan le preocupa que esto pueda cambiar en el futuro a medida que los veranos se vuelvan más cálidos.

“Si hay un problema de plomería, las tuberías son demasiado viejas o el agua recorre una larga distancia, el cloro del agua puede evaporarse cuando llega a la casa”, dijo reflexionando sobre los casos del parásito en Malasia y Pakistán. .

El profesor Khan cree que se deberían realizar más pruebas de Naegleria en el agua del Reino Unido durante varias temporadas porque actualmente no se realizan pruebas de forma rutinaria.

Si se produce una infección, los síntomas del insecto devorador de cerebros son difíciles de detectar.

Durante años, los científicos han sabido que las personas que usan neti pots pueden infectarse con una ameba devoradora de cerebros si se usan incorrectamente.

Durante años, los científicos han sabido que las personas que usan neti pots pueden infectarse con una ameba devoradora de cerebros si se usan incorrectamente.

Uno de los primeros signos es un simple dolor de cabeza, que, naturalmente, tanto el público como los médicos pueden descartar como una dolencia menor.

A medida que avanza puede provocar rigidez en el cuello. Esto, sumado al dolor de cabeza, puede confundirse fácilmente con meningitis bacteriana, y el retraso en el diagnóstico reduce aún más las posibilidades del paciente, advierte el profesor Khan.

Dijo: ‘La gente muere entre 24 y 72 horas después de que llegan al hospital con síntomas.

“Si lo contraes, el 99 por ciento de las veces morirás porque no existe un tratamiento eficaz”.

Explicó que los exámenes post mortem posteriores a casos de infección en Malasia y Pakistán habían revelado que los pacientes habían sido diagnosticados erróneamente con meningitis bacteriana cuando en realidad tenían Naegleria.

El profesor Khan cree que esto sucede porque no hay suficiente formación en infecciones del parásito y para diagnosticar una infección se requiere una punción lumbar, un procedimiento complejo que implica extraer líquido cefalorraquídeo de la columna del paciente.

Dijo: “Aunque la ameba es muy rara, es necesario que los médicos estén más concienciados”.

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  • Source of information and images “dailymail

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