Económico

ALEX BRUMMER: Sir Adrian Montague debe dar un paso al frente en Thames Water

Todos los ojos estarán puestos en el Támesis este fin de semana. El mayor evento deportivo gratuito de Gran Bretaña tiene lugar cerca de donde vivo en Mortlake, cuando equipos de Oxford y Cambridge participan en un ritual histórico.

De todas las batallas entre dos de las grandes universidades de investigación de Gran Bretaña, la regata, que atrae a grandes y estridentes multitudes, todavía tiene un atractivo nacional.

Desafortunadamente hoy, los ojos se centrarán tanto en el agua como en las tripulaciones que hacen vibrar sus músculos.

Bajo presión: la presencia de Sir Adrian Montague en Thames Water tenía como objetivo aliviar las tensiones financieras

Después de las advertencias de E. coli y los detalles de las descargas de aguas residuales de Thames Water, mantenerse alejado del contraflujo cuando pase el desfile de barcos será una prioridad.

También hay cuestiones políticas más importantes en juego. Décadas de mala gestión, débil aplicación por parte del regulador Ofwat y negligencia benigna por parte del gobierno y Whitehall significan que el mayor de los proveedores de agua privatizados del país enfrenta una amenaza existencial.

Está agobiado por una carga de deuda de 18.300 millones de libras y un reembolso de 190 millones de libras, que vence en abril.

Allí se produjo un feo enfrentamiento, en el que los accionistas se negaron a proporcionar más capital sin la promesa de cargar a los consumidores con un aumento de precios del 40 por ciento.

Cuando la directora ejecutiva Sarah Bentley renunció en julio en medio de preocupaciones sobre la capacidad de Thames Water para seguir operando sin un rescate, el reparador corporativo en serie Sir Adrian Montague fue lanzado en paracaídas al asiento del presidente.

Es tarea del jefe del ejecutivo mantener los grifos abiertos, los ríos limpios y ocuparse de los residuos. El presidente y los altos ejecutivos velan por los accionistas y se espera que presidan las crisis.

Montague tiene credenciales impecables. Cuando el generador nuclear del Reino Unido, British Energy, se hundió en 2002 en un drama similar, él dirigió la reorganización. Allanó el camino para la venta a la francesa EDF por 12.900 millones de libras esterlinas en 2012.

Su presencia en Thames Water tenía como objetivo aliviar las tensiones financieras y dejar que el director ejecutivo Chris Weston se ocupara de los complejos detalles operativos, incluidos los límites de precios y los requisitos de inversión impuestos por Ofwat.

Sin embargo, a medida que se ha desarrollado la crisis actual, Montague hasta ahora ha estado en las sombras.

Puede que su ausencia no sea del todo accidental. Durante marzo, Montague renunció como presidente de Kemble Water, la matriz de Thames, por el pago de un dividendo de £37,6 millones en octubre de 2023.

Ofwat está investigando la transacción. La dimisión de Montague de Kemble y de varias filiales debería proporcionarle técnicamente suficiente independencia para solucionar los problemas de Thames.

Lo ideal sería lograr una reestructuración de la deuda. Esto proporcionaría margen de maniobra para que Thames realice la inversión necesaria para mantener a Londres y al valle del Támesis abastecidos con agua en la que se pueda confiar.

Sir Adrian debería dar un paso al frente.

Vida deportiva

Ha habido grandes sospechas hacia las apuestas deportivas en Estados Unidos desde el escándalo de los Chicago Black Sox de 1919.

En la semana en que la británica Flutter, propietaria de Paddy Power y Betfair, reveló que solicitaría permiso para trasladar la cotización de sus acciones de Londres a Nueva York, estalló un escándalo de apuestas moderno.

La estrella mejor pagada del béisbol, Shohei Ohtani, que tiene un contrato de 700 millones de dólares (546 millones de libras esterlinas) con los Dodgers de Los Ángeles, dijo en una conferencia de prensa que su intérprete robó fondos de su cuenta bancaria para pagar a un corredor de apuestas ilegal.

Ohtani negó haber participado alguna vez en apuestas deportivas. O cuando la multitud respondió: “Di que no es así, Shohei”.

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  • Source of information and images “dailymail

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