Salud y Bienestar

Cientos de miles de pacientes con enfermedad de Crohn recibirán un fármaco vital más rápidamente para evitar una cirugía invasiva drástica

A los pacientes diagnosticados con una enfermedad intestinal debilitante pronto se les ofrecerá un fármaco revolucionario que reduce drásticamente la necesidad de cirugía invasiva.

Alrededor de medio millón de británicos padecen la enfermedad de Crohn, que provoca dolores agonizantes, diarrea, agotamiento y una pérdida extrema de peso. Alrededor de un tercio de los pacientes que padecen esta afección, en la que el revestimiento del intestino se inflama, necesitarán cirugía.

Muchos pacientes tardan varios meses en recuperarse del procedimiento invasivo, mientras que otros quedan con un estoma, donde el intestino se desvía fuera del cuerpo y se reemplaza con una bolsa.

En los últimos años, a algunos pacientes de Crohn se les ha ofrecido un medicamento llamado infliximab, que ha demostrado reducir los síntomas dolorosos y limitar las complicaciones graves.

Kelsea Lindsey, de 33 años (en la foto), del sur de Londres, se ha sometido a más de 20 operaciones desde que le diagnosticaron por primera vez en 2010.

Profesor Miles Parkes (en la foto), director del Instituto Nacional de Investigación en Salud y Atención, Centro de Investigación Biomédica de Cambridge y coautor del nuevo estudio.

Profesor Miles Parkes (en la foto), director del Instituto Nacional de Investigación en Salud y Atención, Centro de Investigación Biomédica de Cambridge y coautor del nuevo estudio.

CIENCIA EXTRAÑA: Hombre se incendia durante cirugía

Un hombre en Estados Unidos se incendió en la mesa de operaciones cuando el bisturí electrónico del cirujano disparó chispas que encendieron su suministro de oxígeno.

Los médicos del Hospital Lincoln de Nueva York estaban realizando una traqueotomía (haciendo un agujero en la garganta para insertar un tubo de respiración) cuando el bisturí se acercó demasiado a la máscara de oxígeno de Enrique Ruiz.

Sufrió quemaduras de segundo grado en la espalda y el cuello.

Las cifras del NHS muestran un promedio de cinco a seis “incendios quirúrgicos” cada año, y más de la mitad dejan a los pacientes gravemente quemados.

Sin embargo, debido a su coste prohibitivo, el infliximab se ha reservado para pacientes gravemente enfermos.

Pero una nueva investigación publicada el mes pasado ha revelado que administrar infliximab a los pacientes de Crohn inmediatamente después de ser diagnosticados conduce a una reducción diez veces mayor en el número de cirugías necesarias.

Ahora, el NHS está listo para implementar el nuevo programa de tratamiento para los pacientes de Crohn, salvando potencialmente a miles de personas de la cirugía.

“La administración temprana de infliximab produjo resultados sorprendentes”, afirma el profesor Miles Parkes, director del Centro de Investigación Biomédica de Cambridge del Instituto Nacional de Investigación en Salud y Atención Médica y coautor del nuevo estudio. “Esto se convertirá en el estándar de atención del NHS para los pacientes recién diagnosticados con enfermedad de Crohn”.

La enfermedad de Crohn es una afección incurable en la que partes del sistema digestivo se inflaman. Los médicos no están seguros de qué lo desencadena, pero se cree que está relacionado con un sistema inmunológico hiperactivo: las células combatientes que se supone que atacan las toxinas dañinas destruyen por error el tejido sano del intestino.

El daño puede ser extenso y afectar todo el tracto digestivo desde la boca hasta el ano. A la mayoría de los pacientes, cuando se les diagnostica por primera vez, se les ofrecerán medicamentos esteroides. Sin embargo, estos no logran detener los brotes de la enfermedad.

Muchos pacientes de Crohn seguirán sufriendo complicaciones extremadamente dolorosas, incluidos abscesos (una acumulación de pus causada por una infección bacteriana en el revestimiento del abdomen). La enfermedad también puede provocar que los intestinos se estrechen, dificultando el paso de los alimentos.

Alrededor de medio millón de británicos padecen la enfermedad de Crohn, que provoca dolores agonizantes, diarrea, agotamiento y una pérdida extrema de peso (Imagen de archivo)

Alrededor de medio millón de británicos padecen la enfermedad de Crohn, que provoca dolores agonizantes, diarrea, agotamiento y una pérdida extrema de peso (Imagen de archivo)

TU CUERPO INCREÍBLE

Los humanos brillamos en la oscuridad: nuestros cuerpos emiten una luz de bajo nivel, demasiado tenue para que podamos verla.

Según los científicos japoneses, esto se debe a las constantes reacciones químicas en el cuerpo, ya que las células generan energía y calor mientras realizan funciones vitales.

La luz proviene de fluoróforos, pequeñas moléculas que se encuentran naturalmente en el cuerpo y que tienen propiedades fluorescentes. Los científicos dijeron que el brillo del cuerpo sube y baja, con su punto más bajo por la mañana y el máximo al final de la tarde. Nuestros rostros brillan más.

Pero en los últimos años, una nueva familia de medicamentos llamados biológicos ha transformado el tratamiento de Crohn. Estos funcionan dirigiéndose a proteínas específicas liberadas por el sistema inmunológico que causan inflamación.

Infliximab es uno de estos medicamentos. Sin embargo, cuando se implementó por primera vez, su costo (alrededor de £ 15,000 por paciente, por año) significó que el NHS lo racionara. El nuevo ensayo, de 386 personas, administró infliximab a la mitad de los participantes lo antes posible después del diagnóstico. La otra mitad recibió tratamiento convencional con esteroides. Aproximadamente el 80 por ciento de los pacientes que tomaban infliximab tuvieron sus síntomas controlados durante un año.

Fundamentalmente, diez pacientes que recibieron esteroides requirieron cirugía debido a la enfermedad de Crohn, mientras que ningún paciente con infliximab necesitó cirugía invasiva debido a la enfermedad.

Los expertos dicen que esto significa que, debido al gran gasto de la cirugía de Crohn, administrar infliximab a los pacientes en las primeras etapas de su diagnóstico podría ahorrarle dinero al NHS. El medicamento cuesta ahora 3.000 libras esterlinas al año.

Una paciente que conoce muy bien el peligro de la enfermedad de Crohn no controlada es Kelsea Lindsey, de 33 años, del sur de Londres, que se ha sometido a más de 20 operaciones desde que le diagnosticaron por primera vez en 2010.

“Fue completamente debilitante”, dice Kelsea, asistente ejecutiva y embajadora de Crohn’s & Colitis UK. “Tuve que caminar con un bastón y me registraron como discapacitado”.

En 2014, a Kelsea le colocaron un estoma temporal, que ayudó a reducir la inflamación en sus intestinos. Hoy, sus síntomas están bajo control y ya no necesita un estoma. Ella dice: “Si mi condición se hubiera detectado antes y hubiera comenzado el tratamiento, tal vez todo esto se podría haber evitado”.

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  • Source of information and images “dailymail

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