Económico

Cómo China metió sus garras en la transición verde de Occidente

Los vehículos eléctricos, los cables que transportan electricidad y los paneles solares requieren cobre y mucho. En muchos casos, no hay sustituto.

Los suministros de cobre ya son escasos después de que una serie de minas redujeran sus pronósticos de producción a fines del año pasado. Muchas minas en todo el mundo están llegando al final de su vida útil y la calidad del mineral está disminuyendo, lo que significa que se necesita más para alcanzar el mismo estándar.

El cierre de una mina de cobre en Panamá y la falta de nuevos proyectos en trámite sugieren que los suministros se reducirán, según Ewa Manthey del banco holandés ING. Goldman Sachs espera que la demanda supere la oferta este año.

China ya es el mayor productor y consumidor del metal del mundo. Sus reservas estratégicas le ayudan a influir en los precios en los mercados globales y a proteger contra la escasez para su industria nacional.

Sin embargo, el control más estricto del país sobre el cobre plantea una amenaza potencial a la transición energética de Occidente.

“China tiene la mayor parte de las cartas para el cobre necesario para la transición verde”, dice Kieran Tompkins, economista de materias primas de Capital Economics.

El telón de fondo está aumentando las tensiones entre Beijing y Occidente, y el Reino Unido y Estados Unidos acusaron esta semana a China de una campaña coordinada de piratería informática destinada a socavar la democracia.

China ha dejado de centrarse en el desarrollo inmobiliario y la tecnología para aumentar masivamente su producción de vehículos eléctricos y paneles solares.

China ha dejado de centrarse en el desarrollo inmobiliario y la tecnología para aumentar masivamente su producción de vehículos eléctricos y paneles solares.Crédito: Getty

Actualmente hay una disputa en Westminster sobre cuán dura debería ser la respuesta de Gran Bretaña. Quienes abogan por sanciones cautelosas y selectivas temen las posibles consecuencias económicas de enojar a Beijing.

En este contexto, la escala de las reservas de China –y sus motivaciones– son significativas.

“No podemos decir con certeza si China ha estado acumulando existencias, porque realmente no tenemos una idea del número de acciones que tiene fuera de las bolsas”, dice Tompkins.

“Pero lo que podemos decir es que China realmente se ha consolidado como un productor muy dominante de cobre refinado”.

Los vehículos eléctricos, los cables que transportan electricidad y los paneles solares requieren cobre y mucho. En muchos casos, no hay sustituto.

Incluso cuando otras importaciones cayeron, China siguió comprando más materiales para producir cobre refinado. Todo el aumento de la producción mundial de cobre refinado en 2023 se debió a China, añade Tompkins.

“China ha estado impulsando realmente la producción interna de cobre y ha alcanzado niveles récord cada año”, dice Manthey.

Esto ha ayudado al país a consolidar su dominio en el suministro de “materiales que se utilizarán en industrias críticas relacionadas con la transición verde”, dice Tompkins.

En parte, esto ha reflejado el cambio de enfoque de la economía interna de China: ha pasado de centrarse en el desarrollo inmobiliario y la tecnología a aumentar masivamente su producción de vehículos eléctricos y paneles solares.

Sin embargo, este poder de mercado también le da a Beijing una influencia significativa.

Llega en un momento en el que ya se prevé que aumentará la demanda de cobre, tanto a corto como a largo plazo.

Al menos, significará precios más altos.

“La combinación de existencias de cobre en niveles récord [globally]”Nuestra expectativa de un pico de oferta minera el próximo año, un rápido crecimiento de la demanda verde y una baja elasticidad de los precios tanto de la demanda como de la oferta conducirán, en nuestra opinión, a una fijación de precios de escasez de cobre en 2025″, dijeron analistas de Goldman Sachs en una nota reciente.

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Los precedentes históricos sugieren que los precios podrían aumentar un 25 por ciento durante los próximos 12 meses, dijo su economista.

Manthey dice: “Si no encontramos nuevos depósitos de cobre o no se ponen en funcionamiento lo suficientemente rápido, veremos un déficit de oferta extendido. Esto conduciría a precios más altos del cobre en un período de tiempo más largo”.

Los precios más altos del cobre y la escasez a largo plazo “también llevarían a una desaceleración en la adopción de energías verdes y la transición energética”.

Si Occidente quiere evitar una dependencia de China, debe haber un aumento significativo de la inversión en la minería del cobre. Eso no parece probable por parte de los endeudados gobiernos de Estados Unidos y Europa.

Mientras tanto, la industria, los inversores y los políticos observarán con nerviosismo cómo aumentan las reservas de China.

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  • Source of information and images “brisbanetimes”

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