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Cómo ‘Illinoise’ de Broadway utilizó la luz para contar su historia

Fue en 2010 en el New York City Ballet cuando Brandon Stirling Baker, el diseñador de iluminación de “Illinoise” de Broadway, conoció a Justin Peck, el director y coreógrafo. Una de las primeras cosas de las que hablaron fue el álbum conceptual de folk indie de 2005 de Sufjan Stevens, “Illinois”, dice Baker. “Y eso no es que tuviéramos ninguna agenda. Es sólo que éramos fanáticos de la música”.

Durante los últimos 14 años, la pareja ha trabajado juntos en 32 proyectos. Su primer proyecto profesional fue en 2012, y también fue con la música de Stevens, pero como orquestador en una obra llamada “Year of the Rabbit”. “Eso creó esta increíble y emocionante vida juntos, inspirada por la música, la luz y la danza, y para nosotros, ese es el mundo y el idioma que Justin y yo hablamos”, dice Baker.

La pareja dio vida a “Illinoise” cuando se inauguró oficialmente en el St. James Theatre el 7 de mayo. El espectáculo está nominado a cuatro premios Tony este año, incluidos Mejor Nuevo Musical, Mejores Orquestaciones y Baker y Peck recibieron nominaciones por derecho propio. . Baker está nominado a Mejor Diseño de Iluminación de un Musical y Peck está nominado a Mejor Coreografía.

Si bien el espectáculo de danza de 90 minutos “Illinoise” ha sido descrito como una película muda contada a través de la danza, la iluminación cuenta su propia historia. Orbes, estrellas y colores están en el centro y hablan con la música del programa para llevar al público en un viaje a través de una historia sin diálogos sobre la amistad, el primer amor y el dolor.

Mateo Murphy

“Como diseñador de iluminación, tenemos esta gran responsabilidad: controlamos lo que ves y cómo lo ves. En cada momento, cada compás, cada nota musical, cada gesto coreográfico, la iluminación tiene que decidir cómo queremos ver esta obra. Ofrecemos un punto de vista”, dice Baker. “Una vez que escuchamos el álbum y entendimos el orden de las canciones y el setlist, creé un lenguaje visual casi como un vocabulario visual que sólo existe para la luz. Cada canción tenía su propia lógica, sus propias reglas”.

La canción “John Wayne Gacy, Jr.” es una balada de asesinato que Stevens escribió y que se usa en el programa durante una de las historias de la fogata, y está basada en una figura de la vida real que fue un asesino en serie en Illinois conocido por asesinar a hombres jóvenes. “Él realmente luchó con su sexualidad y con ser capaz de ser su verdadero yo, y eso se manifestó de maneras monstruosas”, dice Peck. “Gran parte de la historia de esa canción trata sobre ese personaje que supera el trauma de esta historia y los efectos que tuvo en la comunidad queer”.

Baker dice que, para preparar el escenario de la siniestra escena, “todo estaba iluminado con una luz blanca, limpia y fría. Algo que era casi como una película de Hitchcock en blanco y negro”.

Continuó: “También hay una canción sobre zombies y se inclina hacia un cómic, una versión estilizada de una película de serie B de una película de zombies, pero de alguna manera todavía tiene la electricidad de la exhibición de James Turrell”.

“Trato de mezclar diferentes géneros que hablan de la música, pero usando el medio de la luz, en mi caso: el color”, dice Baker. “Me considero un artista que sólo trabaja con el color, al igual que un artista que trabaja con la luz”.

Mateo Murphy

Los primeros elementos de luz fueron orbes que se vieron a lo largo del espectáculo y se remontan a los primeros días del taller. Esto se debe a que en la canción de Stevens “Sobre el avistamiento de ovnis cerca de Highland, Illinois” hay una letra que dice: “En el espíritu de tres estrellas” que representa a los tres personajes principales del programa: Carl, Shelby y Douglas. “En cierto modo, resaltar eso aún más, tanto desde el punto de vista narrativo como también del diseño. Diseñamos estos orbes de estrellas brillantes que se convierten en una especie de constelación”, dice Baker. “Siento que son [orbs] un ancla para nuestra narración”.

Peck colaboró ​​estrechamente con Baker y el escenógrafo Adam Rigg para crear una escenografía precisa. Uno de los mayores desafíos fue lograr escenas dramáticas como cuando cae la Torre Sears, replicar la sensación de estar al aire libre en una fogata y diseñar escenarios urbanos como las escenas de Nueva York, todo dentro del frugal presupuesto del programa. Sin embargo, este desafío “empujó a todos a usar su creatividad”, según Peck.

Peck describe el diseño del escenario como un “cubo de Rubix”, mientras que Rigg lo compara con un “gimnasio en la jungla”. “Todo está diseñado dentro de una pulgada para que podamos maximizar las dimensiones del espacio, ya que es un espectáculo de danza tan grande. Queríamos asegurarnos de tener tanto espacio, profundidad y proporciones para que se produjera la expresión del movimiento”, dice Peck.

Mateo Murphy

El conjunto complementa la luz que enfatiza la naturaleza, como ocurre con los árboles al revés. “Hay algunos momentos en el espectáculo donde la luz se filtra a través de las ramas de los árboles y es tan fascinante que transporta al público a la sensación de la naturaleza y el bosque y esa sensación de lugar, todo con solo usar un gesto de iluminación”. dice Peck.

Los cantantes de “Illinoise” son la banda orquesta que cuelga sobre el escenario. “Una gran prioridad del espectáculo era mantener la presencia de la banda, tuvimos que pensar mucho en cómo iluminarlas, cómo organizar el espacio y permitir que el público asimilara la narración pero también viera y sintiera la música. energía de la propia banda en la corteza exterior”, dice Peck. “También quería que el espectáculo pareciera un híbrido de musical y concierto de rock, por lo que hay momentos en el espectáculo en los que la iluminación se parece más a lo que verías en un concierto de música de Sufjan Stevens que a un musical”.

La banda también usa alas de mariposa iluminadas, que representan polillas en una fogata. Según Rigg, la elección del diseño se inspiró en Stevens, conocido por usar alas de mariposa en sus conciertos.

Mateo Murphy

Rigg cree que es gracias a la estrecha colaboración de Baker y Peck y su experiencia en danza y luz lo que hizo que “Illinoise” resonara entre el público y lo entendiera a pesar de que se cuenta sin palabras.

“Es tan impresionante, porque es muy difícil de hacer, porque el núcleo de la historia que [audiences] entienden completamente y el núcleo del arco emocional, lo entienden completamente”, dice Rigg. “La gente llora mientras la gente simplemente baila, es una locura. Eso no sucede”.

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