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Cómo la directora ejecutiva de Mediapro Studio, Laura Fernández Espeso, impulsa el cambio en España

El año pasado, la actriz Penélope Cruz creó una empresa de producción conjunta, Moonlyon, con Mediapro Studio, con sede en Madrid, a instancias de su directora ejecutiva, Laura Fernández Espeso, una estrella en ascenso en el sector de los medios de comunicación en rápida expansión en España.

“Ha sido una conexión increíble desde el principio”, dice Cruz, sobre su relación laboral con Fernández Espeso, Mujer de Medios Internacionales del Año de Variety.

No fue una sorpresa para nadie que Cruz eligiera a Fernández Espeso como su socio: elevar el talento femenino en Europa Occidental y más allá ha sido una gran parte de la misión de Fernández Espeso desde que tomó las riendas del ajetreado estudio de producción hace cinco años. Bajo su dirección, la empresa, que cuenta con 30 casas productoras, ha capitalizado la creciente demanda de series de televisión que puedan viajar por todo el mundo. Fernández Espeso ha liderado el esfuerzo de la compañía para hacer más vendibles sus producciones filmando en inglés. También ha buscado aumentar la diversidad en todos los aspectos de las operaciones de Mediapro Studio mediante la contratación fuera de España.

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“Una de las principales motivaciones para que Laura y yo lancemos Moonlyon es brindar oportunidades a nuevos escritores, actores y directores”, dice Cruz. “También estamos trabajando con muchas mujeres increíbles y muy, muy talentosas, algunas muy conocidas y otras más nuevas. Estamos muy entusiasmados con eso. A veces somos como ocho mujeres en una reunión y simplemente tiene sentido”.

Cruz y Fernández Espeso se conocieron cuando trabajaban en la película de Woody Allen de 2008, “Vicky Cristina Barcelona”, que produjo Grup Mediapro, empresa matriz de The Mediapro Studio.

Al igual que Cruz, Fernández Espeso es motivado. En una cena durante el Festival de Cine de San Sebastián de España en 2020, la mayoría de los asistentes ejecutivos comenzaron con una pequeña charla. Fernández Espeso, en cambio, tenía un mensaje que entregar. Quería hacer correr la voz inmediatamente sobre el mayor logro reciente de Mediapro Studio: que la compañía estaba vendiendo su serie “The Head” territorio por territorio y retendría el 100% de la propiedad intelectual.

“Es una ejecutiva con visión y fortaleza y, al mismo tiempo, un gran ser humano”, dice Pierluigi Gazzolo, director ejecutivo del streamer ViX de TelevisaUnivision.

Nacida en un pueblo cerca de Zamora en el oeste de España, Fernández Espeso, de 52 años, se ha mudado en su carrera de Londres a Bruselas, de Madrid a Los Ángeles y de regreso a Madrid. Ahora, es una de las raras ejecutivas de alto rango del sur de Europa, que dirige la potencia mundial detrás de películas como “The Good Boss”, protagonizada por Javier Bardem, y respalda series de televisión como “The Young Pope” de Netflix con Jude Law.

Sin embargo, si la vida de Fernández Espeso se convirtiera en una historia de origen, se centraría en Bruselas, donde trabajó desde que tenía veintitantos años durante casi seis años para dos grandes multinacionales estadounidenses.

“Me cambió mucho. Mis amigos y compañeros de trabajo eran de todo el mundo”, recuerda Fernández Espeso, sentado en la sede de The Mediapro Studio en el extremo norte de Madrid con una amplia vista de las montañas de Guadarrama. “Tuve a mi hijo allí. Te cambia, dar a luz en el extranjero en otro idioma. Es muy influyente criar a su hijo durante sus primeros años en otra cultura. Te vuelves más flexible y tolerante siendo el extranjero”.

Ese curso intensivo sobre diversidad cultural resultó invaluable años después, cuando llegó a Mediapro. “Cuando pasas los inicios de tu carrera en Bruselas en el ámbito internacional y regresas a España, todo el mundo piensa que entiendes lo internacional. Eso abrió muchas puertas”, dice Fernández Espeso.

Las producciones de Mediapro Studio incluyen (desde arriba a la izquierda) “Vis a Vis” de Iván Escobar; “La dura verdad” de Mike Leigh y “Competencia oficial” de Gastón Duprat y Mariano Cohn.
Cortesía de Mediapro Studio

Fernández Espeso ha trazado una hoja de ruta de crecimiento ayudando a extender la actividad de Mediapro Studio a nuevos territorios como Uruguay, Canadá y China. Logró una alianza de producción de contenidos con Medyapim de Turquía, lo que refleja su visión de que productores del tamaño de The Mediapro Studio pueden crecer a través de coproducciones inteligentes y acuerdos de asociación.

“Laura es excepcionalmente buena para comprender las necesidades comerciales de las empresas de medios en muchos mercados de todo el mundo”, dice Erik Barmack, ex director de contenido internacional de Netflix. Mediapro Studio realizó una inversión de capital en Wild Sheep Content de Barmack, con sede en Los Ángeles.

Antes de incorporarse a Mediapro, Fernández Espeso trabajó en producción para Globomedia, la mayor productora de series de guión de España. Cuando se unió a Globomedia en 2009, España estaba haciendo un gran negocio en acuerdos de formatos de series. Pero la crisis financiera mundial hundió el mercado publicitario televisivo español. La demanda de contenidos se redujo casi de la noche a la mañana.

Entonces, en 2011, el presidente de Globomedia, Daniel Ecija, envió a Fernández Espeso a Los Ángeles para explorar las ventas de formatos de televisión y la producción de originales. Pasó allí los siguientes tres años y medio.

El momento fue fortuito. Cuando Grup Mediapro compró Globomedia en 2015, la revolución de las series dramáticas de alto nivel estaba despegando, con Mediapro coproduciendo “El joven Papa”, su primera gran serie internacional. Fernández Espeso, uno de los pocos ejecutivos en España con experiencia laboral real en televisión en el extranjero, fue nombrada directora de contenidos internacionales de Grup Mediapro en 2015. A medida que la televisión internacional se convirtió en la mayor fuente de crecimiento de Mediapro, fue nombrada directora corporativa y de televisión en The Mediapro. Studio en su lanzamiento en 2019. Fue ascendida a directora ejecutiva un año después. El 1 de enero de 2025 pasará a ser directora general del Grup Mediapro.

Ahora, Fernández Espeso se está preparando para conquistar el mercado estadounidense de manera importante y pronto presentará una primera serie de títulos producidos en inglés fuera de Norteamérica.

¿Cuáles son tus prioridades en The Mediapro Studio?

El más importante es el crecimiento en los mercados de habla inglesa como Estados Unidos. Deberíamos poder anunciar noticias al respecto en mayo. Y nos gustaría fortalecer nuestras operaciones en América Latina. Ya estamos posicionados y produciendo mucho, pero sigue siendo una de nuestras principales áreas de crecimiento. Hay más oportunidades que nunca. Nuestro enfoque es donde tenemos operaciones: México, Colombia, Argentina, Uruguay, Chile y el mercado de cine y televisión en español de EE. UU. manejado desde Miami.

Su mayor crecimiento ha sido en la producción televisiva internacional. ¿Qué pasa con el cine?

Hemos estado haciendo unas dos películas al año. Ahora vamos a hacer muchos más. Hay una gran demanda de servicios de streaming. Algunas películas las producimos nosotros, otras son originales de plataforma y algunas se estrenarán en salas de cine. Estamos preparando películas en Latinoamérica y más en España.

El Estudio Mediapro es el responsable de “El buen jefe” de Fernando León de Aranoa (izquierda); “Un día perfecto” de León de Aranoa (arriba); “Noche sin fin” de Isabel Coixet (abajo a la izquierda) y “La cabeza” de Ran Tellem (abajo a la derecha).
Cortesía de Mediapro Studio

Usted mismo se inició trabajando en películas de Francis Ford Coppola, Ken Loach y Juan José Campanella.

Sí, como director de marketing. Cuando regresé de Bruselas me dieron los grandes nombres extranjeros. La gente pensaba que yo podía hacer directores extranjeros. Estos fueron los primeros años de mi carrera, incluido el lanzamiento de “Tetro” de Francis Ford Coppola, que filmó en Buenos Aires y luego en Alicante en 2008. Recuerdo que comentó que era la primera vez que abría un rodaje a la prensa.

La gente asocia el despegue de la televisión española con “La casa de papel”, que se convirtió en el primer éxito de taquilla internacional de Netflix en 2018. Pero en realidad la revolución comenzó mucho antes. Un estudio de The Wit señala que, en 2014, España tuvo más adaptaciones de formato que cualquier otro país del mundo. Y estuviste allí desde el principio.

Sí. En 2009 Globomedia era la mayor productora de series de guión de España, aunque inicialmente yo dirigía el cine. En televisión, Globomedia fue pionera en la exportación y tuvo un éxito extraordinario antes de la llegada de Netflix y otros streamers. Vendió casi todas sus series en más de 150 países.

Actualmente, ocho de las 10 mejores series y películas no inglesas de Netflix son de España. ¿Por qué cree que España ha tenido tanto éxito?

España tiene un talento creativo espectacular. Cuando estaba en Globomedia, no podías evitar estar en contacto con todos los creadores –Daniel Écija, Laura Belloso, Alex Pina, Fernando González Molina, Pilar Nadal–, una generación de escritores fabulosos que hicieron series que viajaron por todo el mundo. No podíamos competir en horario estelar con los enormes presupuestos y efectos visuales de las series estadounidenses, por lo que tuvimos que desarrollar más personajes y construir una conexión local a través del humor.

¿Sientes que estás subiendo el techo de cristal?

Hay muchas otras mujeres ejecutivas de alto nivel a quienes respeto mucho. Pero la verdad es que todavía queda mucho por hacer en términos de igualdad, lo cual es una gran preocupación para mí. En Mediapro trabajo con todos los [tools] Tengo que mejorar esto. Pertenezco al comité de diversidad del Grupo Mediapro, un órgano de vigilancia para que se cumplan los protocolos. Y es realmente urgente y muy importante que el estudio reflexione mucho sobre las historias que contamos, porque tenemos la responsabilidad: llegar a millones de espectadores y espectadores. Entonces las preguntas son: ¿Qué historias elegimos? ¿Quién los escribe, dirige y actúa en ellos? ¿Qué tipos de personajes y qué roles cumplen?

Mediapro lanzó un programa de maestría en escritura de guiones en 2019, asociándose con la Universidad Complutense de Madrid, la ESCAC de Barcelona y luego El Labs para colaborar con una nueva generación de talentos que trabajan en Twitch, TikTok, podcasts, etc.

Todos los participantes del Máster realizan prácticas en nuestras producciones y más del 50% ya están trabajando en el estudio. La formación se relaciona con la diversidad; Es muy importante tener más escritores, tanto mujeres como hombres, y mujeres que lideren las salas de escritores. Si eres responsable de una empresa del tamaño de The Mediapro Studio, que cuenta con 30 casas productoras, tienes la obligación de contribuir a la industria, formar y mejorar a sus profesionales.

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