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Documental de Hulu analiza a los donantes de esperma de Facebook

“Donar esperma me hace sentir bien. Tal vez me haga sentir querido y necesitado. Vale algo para otra persona”, dice Stefan, uno de los protagonistas de “Spermworld”, el nuevo documental de FX en Hulu que profundiza en el panorama de la crianza no regulada de bebés y en por qué los futuros padres han buscado estas soluciones poco convencionales.

El director Lance Oppenheim profundizó en otra comunidad distintiva con su último documental, “Some Kind of Heaven”, sobre The Villages en Florida. Y hay un hilo conductor en las películas de Oppenheim: combinan un trabajo de cámara exuberantemente saturado con un enfoque sin narrador que permite a los sujetos contar sus propias historias sobre sus vidas, a veces quijotescas. Ese es también el caso de su próximo proyecto, “Ren Faire”, una serie de HBO de tres partes sobre el Festival del Renacimiento de Texas y su carismático fundador que se estrena este verano.

Oppenheim entró en el mundo de los prolíficos donantes de esperma a través de la ex reportera del New York Times Nellie Bowles, que está casada con el ex columnista del New York Times Bari Weiss, y estaba interesado en encontrar un donante. “Ella estaba en una relación con otra mujer y ellos estaban buscando, pero no estaban muy contentos con las opciones que estaban encontrando en los bancos de esperma”, dice Oppenheim.

Su búsqueda resultó en el artículo “Los reyes del esperma tienen un problema: demasiada demanda”, y trabajar con Bowles en el artículo lo llevó a darse cuenta de que también podría haber un documental sobre este movimiento de rápido crecimiento.

La falta de inventario y el alto costo de los bancos de esperma tradicionales habían generado, por así decirlo, una red de grupos de Facebook que permiten a las futuras madres solicitar donaciones de hombres deseosos de ayudarlas. “Comencé a ver a todas estas personas, mujeres y hombres, publicitándose, y comencé a sentir que detrás de cada publicación había una historia”, dice sobre el documental producido por el New York Times.

Algunos claramente lo hacen por razones sexuales, ya sea que se trate de una breve “NI” (inseminación natural), o sexo, como muestra la primera escena del documental, o mediante inseminación artificial. Algunos se apegan a la idea de que están ayudando a las mujeres, de forma similar a donar sangre, mientras que a otros, como el protagonista de la película, Ari Nagel, les gusta la idea de que están engendrando docenas o cientos de niños en todo el mundo.

Uno de los atractivos es que, a diferencia de los bancos de esperma convencionales, estos futuros padres y donantes de esperma tienen la oportunidad de conocerse, aunque se llevan a cabo muy pocas formalidades legales. “Son completos extraños; no existe un plan sobre cómo estas personas deberían interactuar entre sí fuera del espacio regulado de donación de esperma”, dice Oppenheim. Entonces se preguntó: “¿Cuáles son estos momentos tiernos y algo incómodos que veo en línea? ¿Cómo se traducen en la vida real y cómo puedo estar allí para capturar eso?

Tyree en “Spermworld”

La película sigue principalmente a tres donantes y varias futuras mamás que aceptaron que Oppenheim las siguiera con su cámara: Nagel, un maestro que viaja por el mundo en un esfuerzo por encontrarse con los niños que ha engendrado biológicamente y seguir siendo una pequeña parte de sus vidas. , a pesar del malestar de su madre con la idea; Stefan, un hombre recientemente divorciado que busca formar una amistad más profunda con sus destinatarios, como Rachel, una joven que lucha contra la fibrosis quística; y Tyree, a quien le encanta ayudar a la gente pero cuya propia pareja tiene dificultades para concebir.

Las escenas íntimas de sus vidas incluyen niños que llegan a comprender lo que significa tener un donante que viene de vez en cuando, tensas sesiones de donación en moteles suburbanos y ser testigos de la aplastante decepción de las mujeres que no pueden concebir. A veces, Oppenheim dice que tuvo que dejar de filmar cuando las cosas se volvieron demasiado personales: “Hubo muchas situaciones que no están en la película por respeto a los participantes y que fueron demasiado dolorosas, demasiado vulnerables”.

Para las mujeres, lo que quieren es tener un bebé. Pero ¿qué motiva a estos hombres? “Están buscando algo tal vez más grande que ellos mismos. Están buscando cimentar un sentido de legado, un sentido de propósito”, piensa Oppenheim. “Muchas de las personas en la película se encuentran en diferentes encrucijadas de sus vidas, preguntándose cómo llegaron a donde están y por qué sus vidas no son lo que pensaban que serían. Creo que ese tipo de pregunta existencial es lo que anima cada escena”.

Oppenheim admite que algunos de los “reyes del esperma” están obteniendo algún tipo de satisfacción erótica. “No creo que sea puramente sexual, pero hay partes que lo son”.

En última instancia, dice, se trata de “¿Cómo creamos familias, cómo elegimos familias, cómo es la familia?” Y como ocurre con otros tipos de familias, puede haber problemas legales con estas donaciones informales que están menos controladas que con los bancos de esperma convencionales.

“No es necesario firmar contratos ni intercambiar documentos”, explica Oppenheim. Si un destinatario ya no puede cuidar a un niño, en algunos estados la custodia volverá al padre. “En realidad nadie firma contratos ni intercambia documentos”, afirma. “Simplemente no es tan aplicable”.

Se dice que Nagel tuvo al menos 138 hijos, pero la película no especifica si esto tiene ramificaciones morales o genéticas, aunque en la pantalla la anciana madre de Nagel declara en voz alta su oposición a la idea. “Parte de mi trabajo como cineasta es que realmente trato de no expresar ningún sentimiento de juicio. Me encanta pasar tiempo con él y me identifico con él de muchas maneras”, dice Oppenheim.

“Creo que mucha gente tendrá una fuerte reacción ante sus elecciones de vida”, reconoce Oppenheim sobre Nagel, “pero creo que lo fascinante de él es que creo que su corazón está en el lugar correcto, incluso si su corazón está en el lugar correcto”. La cabeza está en un lugar diferente”.

Entonces, ¿cuál es el hilo que une los reveladores documentales de Oppenheim? “Me interesan este tipo de entornos poco ortodoxos”, afirma. “Ya sea como Florida con The Villages, como el sueño de la jubilación, o en el mundo del esperma, que es la búsqueda de una familia. Entonces ‘Ren Faire’ es una cuestión diferente, pero en realidad se trata de poder y proximidad al poder y de encontrar el tipo de cosas que sustentan la fantasía, los sentimientos de insuficiencia o soledad”.

Oppenheim cree que su enfoque a la hora de hacer documentales puede servir como puente hacia las películas narrativas. “Me gusta que las personas en las películas sean narradores de su propia experiencia vivida; eso es algo así como ver una película de ficción”. De hecho, dice que está entusiasmado con el guión narrativo en el que ha estado trabajando y espera despegar pronto.

Al hacer documentales, “a veces siento que estoy trabajando con actores porque los dejo participar en el proceso”, dice. “Así que, con suerte, ir y venir entre los dos mundos no será tan desalentador”.

“Spermworld” se estrena el viernes a las 9 p.m. en FX y se transmite a partir del sábado en Hulu.

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