Salud y Bienestar

El avance de los medicamentos podría ayudar a las personas con genes defectuosos a evitar la cirugía de cáncer de mama

Un estudio sugiere que administrar medicamentos que normalmente se administran en las últimas etapas del cáncer de mama a personas sanas con genes defectuosos podría prevenir que desarrollen la enfermedad.

El descubrimiento podría llevar a que a las personas portadoras de la mutación BRCA, que las pone en mayor riesgo de cáncer de mama, de ovario y otros tipos de cáncer, se les ofrezcan opciones de tratamiento preventivo distintas a la cirugía, dijeron los investigadores.

Se produce después de que académicos de la Universidad de Cambridge descubrieran que las células inmunes en el tejido mamario de mujeres sanas que portaban genes BRCA1 o BRCA2 defectuosos mostraban signos de un mal funcionamiento conocido como agotamiento.

Este mecanismo, que generalmente se encuentra en tumores en etapa avanzada, sugiere que las células inmunes no pueden eliminar las células dañadas, lo que eventualmente conduce al cáncer.

El autor principal, el profesor Walid Khaled, del departamento de farmacología de la Universidad de Cambridge y del Wellcome-MRC Cambridge Stem Cell Institute, dijo que existen medicamentos de inmunoterapia que bloquean esta función en las últimas etapas de la enfermedad.

Dijo: “Estamos muy entusiasmados con este descubrimiento, porque abre el potencial para un tratamiento preventivo distinto de la cirugía para portadores de mutaciones del gen BRCA del cáncer de mama.

“Ya existen medicamentos que pueden superar este bloqueo en la función de las células inmunitarias, pero hasta ahora sólo han sido aprobados para la enfermedad en etapa avanzada”.

La inmunoterapia ayuda al sistema inmunológico a reconocer y combatir el cáncer. Puede administrarse solo o junto con otros tratamientos.

“Nadie había pensado realmente en utilizarlos de forma preventiva antes”, añadió el profesor Khaled.

“Sin embargo, estos medicamentos tienen efectos secundarios graves y ahora estamos trabajando para probarlos en modelos preclínicos para determinar una dosis segura antes de pasar a estudios en humanos”.

Según el NHS, de cada 100 mujeres con una mutación del gen BRCA1, entre 65 y 85 desarrollarán cáncer de mama a lo largo de su vida, mientras que entre 40 y 63 desarrollarán cáncer de ovario.

De cada 100 mujeres con la mutación BRCA2, entre 40 y 85 desarrollarán cáncer de mama en algún momento de su vida.

En algunos casos, a los pacientes con genes defectuosos se les puede ofrecer una cirugía para reducir el riesgo, que extirpa tejido como los senos o los ovarios, que podría volverse canceroso.

Cancer Research UK ha concedido al equipo de investigación de Cambridge un premio de Biología a la Prevención para probar el método en ratones y controlará de cerca los efectos secundarios y la dosis.

Posteriormente, se podría realizar un ensayo clínico piloto en mujeres con mutaciones en el gen BRCA.

El profesor Khaled añadió: “La mejor manera de prevenir el cáncer de mama es, en primer lugar, comprender realmente cómo se desarrolla. Entonces podremos identificar estos primeros cambios e intervenir.

“El cáncer de mama en etapa avanzada tiende a ser muy impredecible y difícil de controlar. A medida que fabricamos medicamentos cada vez mejores, los tumores parecen encontrar una manera de evitarlo”.

El Dr. Simon Vincent, director de investigación, apoyo e influencia de Breast Cancer Now, afirmó: “La mejor arma que podríamos tener contra el cáncer de mama es la capacidad de detener su aparición en primer lugar.

“Esta investigación, que utilizó muestras de tejido del Banco de Tejidos de Breast Cancer Now, sugiere que podríamos evitar que algunas mujeres con genes alterados desarrollen la enfermedad mediante el uso de medicamentos actualmente aprobados para el tratamiento en las últimas etapas del cáncer de mama.

“Si bien se necesita más investigación y aún no se han realizado ensayos clínicos en humanos, estos hallazgos podrían ser un importante paso adelante en nuestra atención y tratamiento de personas cuyos genes significan que tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama”.

El descubrimiento, publicado en Nature Genetics, se realizó mientras el equipo de investigación de Cambridge estaba creando un amplio catálogo de células mamarias humanas.

Más de 800.000 células de 55 mujeres están incluidas en el llamado Atlas de células mamarias humanas, que estará disponible para que otros investigadores las utilicen y complementen.

También contiene información sobre otros factores de riesgo de cáncer de mama, como el índice de masa corporal (IMC), el uso de anticonceptivos, el consumo de alcohol y el estado menopáusico.

Austin Reed, estudiante de doctorado en el departamento de farmacología de la Universidad de Cambridge, dijo: “Hemos descubierto que hay múltiples tipos de células mamarias que cambian con el embarazo y con la edad, y es la combinación de estos efectos (y otros) lo que impulsa el riesgo general de cáncer de mama.

“A medida que recopilemos más información de este tipo de muestras de todo el mundo, podremos aprender más sobre cómo se desarrolla el cáncer de mama y el impacto de los diferentes factores de riesgo, con el objetivo de mejorar el tratamiento”.

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