Salud y Bienestar

El NHS les está fallando a nuestros niños, dice la destacada doctora infantil Camilla Kingdon

El gobierno está olvidando a los niños que se enfrentan a tiempos de espera “vergonzosos” para el tratamiento del NHS, advirtió el principal médico pediatra de Gran Bretaña.

La Dra. Camilla Kingdon dijo que a los niños se les está fallando porque su atención no se considera una prioridad, a pesar de los considerables avances en la reducción de los tiempos de espera para los adultos.

En su última entrevista como presidenta del Real Colegio de Pediatría y Salud Infantil, también hizo una dura advertencia sobre el impacto de la pobreza en la salud de los jóvenes, lamentando el aumento del número de niños tratados por enfermedades pulmonares graves debido a la humedad y Mala ventilación en viviendas inadecuadas.

Muchos padres no pueden darse el lujo de estar junto a la cama de su hijo moribundo o enfermo debido a las presiones del costo de vida, un problema que ha empeorado significativamente en los últimos cinco años, dijo.

Ella dijo El independiente: “Los niños simplemente necesitan ser una prioridad. No podemos darnos el lujo de ignorar este problema”.

Las últimas cifras del NHS muestran que el retraso en la atención hospitalaria infantil ha vuelto a aumentar, pasando de 387.000 en agosto a 412.000 en enero, a pesar de que la lista de espera de adultos ha disminuido desde octubre.

La lista de espera para servicios comunitarios para niños, como los de habla y lenguaje y autismo, alcanzó un récord de 236.992 en diciembre, frente a 206.504 en octubre de 2022. Los expertos han advertido durante mucho tiempo que los servicios para jóvenes se han descuidado en favor de las listas de adultos.

El independiente reveló por primera vez advertencias sobre el aumento de la lista de espera de niños en documentos filtrados el año pasado. Varias historias de esta publicación también han expuesto el alcance de la crisis en la atención de salud mental infantil.

La Dra. Kingdon, que finalizará su presidencia de tres años la próxima semana, advirtió que hay “mucho trabajo por hacer” e instó a los ministros a reunir la voluntad política para rectificar la situación. Pidió a Rishi Sunak que nombrara un ministro de salud infantil dedicado para que no se olvide a los jóvenes cuando se tomen decisiones importantes.

“Tememos que los niños vuelvan a quedarse atrás en las políticas de salud y en la agenda política más amplia”, afirmó. “Si bien en los últimos meses se han producido avances considerables en la reducción de los tiempos de espera para el tratamiento de adultos, las listas de espera de niños siguen creciendo.

“Si un niño espera 52 semanas para recibir tratamiento y tiene tres años, 52 semanas es un tercio de su vida. Creo que es una vergüenza. Hay que priorizar a los niños como nunca antes”.

Sus comentarios se producen cuando nuevas cifras muestran que aproximadamente 4,33 millones de niños viven en hogares de ingresos relativamente bajos en el año hasta marzo de 2023, la cifra más alta desde que comenzaron los registros comparables para el Reino Unido en 2002/03.

Cifras separadas del grupo de expertos The King’s Fund encontraron que la profunda pobreza que experimentaron los niños en 2022 era un 88 por ciento más alta que en 2019, con un millón de “niños indigentes” en el Reino Unido.

La pobreza profunda se produce cuando los ingresos del hogar son inferiores al 40 por ciento del ingreso medio del Reino Unido. En 2021, esto equivalía a £109 por semana, después de los costos de vivienda.

La Dra. Kingdon, que trabaja en el Hospital St George’s en el sur de Londres, dijo que sentía una “responsabilidad ineludible” de hablar sobre cómo la pobreza está afectando la salud de los niños.

Ella dijo: “La verdad es que la situación –los increíbles desafíos que la pobreza plantea en la vida cotidiana– está empeorando.

“Atendemos a bebés increíblemente enfermos, que a veces pasan meses en el hospital. Veo pobreza y cuando los padres no pueden permitirse el lujo de visitar a sus bebés.

“Cuando un padre no puede ausentarse del trabajo para visitar a su bebé, porque tiene un contrato de cero horas y, en realidad, ausentarse significa menos ingresos. Es tan simple como eso.”

Dijo que los problemas relacionados con la pobreza, como la vivienda inadecuada, también dificultan el alta segura de los bebés a sus hogares.

“No puedo describirles la cantidad de conversaciones que tengo con familias sobre su vivienda y he escrito cartas en su nombre. Sabemos que nuestro parque inmobiliario en el Reino Unido es uno de los peores de Europa.

“Refleja las dificultades que tenemos para poder dar de alta a un bebé de manera segura a su hogar. Muchos bebés han tenido enfermedades pulmonares muy graves y eso se debe a una ventilación inadecuada en las casas, humedad y moho en las paredes, etc.”.

El Real Colegio de Pediatría y Salud Infantil ha emitido varias advertencias al NHS y al gobierno por el empeoramiento de las listas de espera para la atención infantil.

Se contactó al Departamento de Salud y Atención Social para solicitar comentarios.

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  • Source of information and images “independent”

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