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En un ciclo de clima extremo, la sequía en el sur de África deja a unos 20 millones de personas pasando hambre

Con delicadeza y con intensa concentración, Zanyiwe Ncube vertió su pequeña porción del preciado aceite de cocina dorado en una botella de plástico en un sitio de distribución de ayuda alimentaria en lo profundo de la zona rural de Zimbabwe.

“No quiero perder ni una gota”, dijo.

Su alivio por la donación, pagada por el gobierno de Estados Unidos mientras su país del sur de África enfrenta una grave sequía, se vio atenuado cuando los trabajadores humanitarios le dieron amablemente la noticia de que ésta sería su última visita.

Ncube y su hijo de siete meses que llevaba a la espalda estaban entre las 2.000 personas que recibieron raciones de aceite de cocina, sorgo, guisantes y otros suministros en el distrito de Mangwe, en el suroeste de Zimbabwe. La distribución de alimentos es parte de un programa financiado por la agencia de ayuda estadounidense USAID y implementado por el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas.

Su objetivo es ayudar a algunos de los 2,7 millones de personas de las zonas rurales de Zimbabwe amenazadas por el hambre debido a la sequía que ha envuelto gran parte del sur de África desde finales de 2023. Ha quemado los cultivos que decenas de millones de personas cultivan y de los que dependen. sobrevivir, ayudados por lo que debería ser la temporada de lluvias.

Cada vez pueden depender menos de sus cultivos y del clima.

La sequía en Zimbabwe, los vecinos Zambia y Malawi ha alcanzado niveles críticos. Zambia y Malawi han declarado desastres nacionales. Zimbabwe podría estar a punto de hacer lo mismo. La sequía ha llegado a Botswana y Angola al oeste, y a Mozambique y Madagascar al este.

Hace un año, gran parte de esta región quedó azotada por mortales tormentas tropicales e inundaciones. Se encuentra en medio de un círculo vicioso del clima: demasiada lluvia y luego poca. Es una historia de los extremos climáticos que, según los científicos, se están volviendo más frecuentes y más dañinos, especialmente para las personas más vulnerables del mundo.

En Mangwe, los jóvenes y los viejos hacían fila para recibir comida, algunos con carros tirados por burros para llevar a casa lo que pudieran conseguir, otros con carretillas. Los que esperaban su turno se sentaron en el suelo polvoriento. Cerca de allí, una cabra probó suerte mordisqueando un arbusto espinoso y espinoso.

Ncube, de 39 años, normalmente estaría cosechando sus cultivos ahora: comida para ella, sus dos hijos y una sobrina a la que también cuida. Tal vez incluso hubiera algo más para vender.

El febrero más seco de su vida en Zimbabwe, según el monitor estacional del Programa Mundial de Alimentos, puso fin a eso.

“No tenemos nada en los campos, ni un solo grano”, dijo. “Todo ha sido quemado (por la sequía)”.

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia dice que hay “crisis superpuestas” de clima extremo en África oriental y meridional, y que ambas regiones se tambalearon entre tormentas e inundaciones, calor y sequía el año pasado.

En el sur de África, se estima que 9 millones de personas, la mitad de ellas niños, necesitan ayuda en Malawi. Más de 6 millones de personas en Zambia, 3 millones de ellos niños, se ven afectados por la sequía, dijo UNICEF. Esto es casi la mitad de la población de Malawi y el 30% de la de Zambia.

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  • Source of information and images “independent”

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