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Erik ten Hag impotente mientras Brentford le niega al Manchester United una victoria que nunca mereció

Unos 30 segundos después de que el gol de Mason Mount le diera al Manchester United una escandalosa ventaja en el minuto 96, y unos dos minutos antes de que Kristoffer Ajer anotara un merecido empate en el minuto 99, cientos de aficionados del Brentford salían en masa del estadio. Un hombre pasó por el palco de prensa farfullando en voz baja antes de que no pudiera soportarlo más, disparando una andanada de improperios como el cargador de una ametralladora antes de marchar hacia la noche.

¿Quién podría culparlo? Había visto al Brentford realizar 30 tiros, la mayor cantidad en cualquier partido en su historia de la Premier League, y aún así no lograr anotar. Golpearon dos veces el larguero, una vez el poste y les anularon un gol. Habían dominado el partido según todas las métricas imaginables, aparte quizás de los “pases hechos con el hombro” (Kobbie Mainoo, uno). Entonces, cuando Mount salió de la banca y disparó a través de Mark Flekken hacia la esquina más alejada, 16.000 fanáticos de Brentford se preguntaron cómo habían perdido un juego que habían poseído.

Sin embargo, después de todo, el verdadero dolor en la cola no era el objetivo de Mount. Ivan Toney se escapó de los lentos sustitutos Lisandro Martínez y Casemiro antes de lanzar el balón a través del área pequeña para que Ajer rematara al arco. Aquellos fanáticos del Brentford que ahora pisan fuerte por Kew Bridge Road habrían escuchado el rugido. Con su tiro número 31, Andre Onana finalmente fue derrotado y un empate 1-1 fue lo menos merecido para Brentford en su lucha contra la caída.

Esa cálida sensación que el United sintió al final de su increíble victoria en la Copa FA sobre el Liverpool hace dos semanas se disipó en media hora de dominio. En el descanso el optimismo del United quedó olvidado. Al final de los 90 minutos se aferraban al empate, y lo peor es que consiguieron lograrlo tras el gol de Mount.

Al final de una semana en la que Erik ten Hag tuvo que acallar las especulaciones sobre su futuro, esta noche no ayudó en nada a su causa. Esta no fue una estrategia del United para absorber la presión, para convencer al Brentford de ir a un lugar de falsa seguridad antes de robarse el juego. Aquí no hubo tácticas de cuerda a droga. Era un equipo visitante totalmente desbordado, incapaz de afrontarlo y saliéndose con la suya por pura suerte.

Los problemas de Ten Hag fueron más allá del implacable ataque de Brentford a su equipo. Raphael Varane y Victor Lindelof tuvieron que ser sustituidos tras sufrir lesiones. Martínez ingresó en su primera aparición en dos meses para reemplazar a este último, un espectáculo bienvenido para los fanáticos del United y que se necesitaba desesperadamente dadas las terribles circunstancias.

Aston Villa y Tottenham ganaron más temprano ese día, y en una temporada en la que los cinco primeros probablemente ingresen a la Liga de Campeones del próximo año, parece poco probable que United termine por encima del sexto lugar. La edificante victoria sobre el Liverpool no debería distraer la atención del panorama más amplio, y es poco probable que alguien tan fríamente analítico como Sir Dave Brailsford se haya dejado llevar por la emoción de la Copa. Ten Hag necesita un final transformador para la temporada.

El United estuvo bajo presión aquí casi desde el principio, cuando Brentford comenzó a inmovilizar a sus oponentes dentro del área y mantenerlos allí. Las jugadas a balón parado fueron el arma elegida, ya que los visitantes rechazaron siete saques de esquina y un tiro libre al borde del área en los primeros 30 minutos.

Las mejores ocasiones recayeron en Toney: primero un cabezazo en un saque de esquina que desvió desviado, luego un mano a mano con Onana tras ser enviado por detrás por un inteligente primer pase de Yoane Wissa. Toney giró su cuerpo hacia la derecha y disparó el balón a la izquierda de Onana, pero rebotó en el interior del poste y United retrocedió para despejar.

El gran central Mathias Jorgensen golpeó el travesaño unos minutos más tarde con un potente cabezazo después de una de las rutinas más inteligentes de Brentford en tiros de esquina mientras llovían tiros hacia la portería del United. Toney, el capitán en ausencia de Christian Norgaard, lo intentó de nuevo mientras driblaba a un Lindelof petrificado y disparaba dentro del área, pero falló cuando esperaba anotar.

La contribución del United a la primera mitad fue defender desesperadamente y hacer tan poco con el 56 por ciento de la posesión que esa estadística en particular necesitaba una doble verificación. Cuando se acercaron al área de Brentford y a un muro de defensores vestidos de rojo y blanco, el ritmo se detuvo como si hubieran tropezado con un bosque de niebla.

El United comenzó la segunda mitad con más velocidad e intención cuando Bruno Fernandes y Diogo Dalot dispararon tiros al azar, y Flekken realizó una brillante parada cuando Fernandes preparó a Hojlund en el área de penalti. Hojlund disparó con fuerza a portería en su primer toque y Flekken se arrojó hacia su derecha para empujar el balón a un lugar seguro, pero fue un raro momento de amenaza.

En el otro extremo, Onana tuvo que ser igual de agudo, lanzándose bajo a su derecha para evitar el disparo raso de Yehor Yarmoliuk que rodó hacia la esquina y luego saltó para bloquear el seguimiento de Keane Lewis-Potter. Toney observó atentamente un pase largo antes de realizar una volea controlada justo por encima del travesaño.

Ten Hag no tardó en hacer un cambio, reemplazando a Alejandro Garnacho por Antony, pero el brasileño no logró inspirar como lo había hecho contra el Liverpool y fue Brentford persiguiendo un ganador.

Bryan Mbeumo recibió una ovación cuando entró en la refriega en su primera aparición desde diciembre, y fue casi el héroe, primero centró precisamente para que Toney anotara, pero el VAR decretó fuera de juego, y luego estrelló un disparo contra el travesaño. La multitud detrás de la portería gimió.

Luego aullaron cuando Casemiro rodó hacia Mount en el lado izquierdo del área para golpear a Flekken y justo dentro del poste. Ajer respondió, pero Brentford debería haber quitado mucho más, y de alguna manera el United se escapó con un punto más del que merecía.

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  • Source of information and images “independent”

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