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Georgia abandona esfuerzos para limitar el incentivo cinematográfico de miles de millones de dólares

Georgia ha abandonado un esfuerzo por limitar su crédito fiscal de miles de millones de dólares para películas y televisión, después de que la Cámara y el Senado estatales no pudieron llegar a un acuerdo sobre el tema.

Los legisladores han estado trabajando durante casi un año en propuestas para frenar el incentivo, que es el más grande de cualquier estado de la nación. Pero la Asamblea General suspendió su sesión el viernes por la mañana temprano sin aprobar un proyecto de ley sobre el tema en ambas cámaras.

Los legisladores ahora tendrán que esperar hasta la próxima sesión, que comenzará en enero de 2025, para abordar el tema.

El hecho de no aprobar un proyecto de ley es un respiro para la industria cinematográfica de Georgia, que depende en gran medida del incentivo y había estado siguiendo de cerca la legislación. La Georgia Screen Entertainment Coalition, que representa a los estudios y otras partes interesadas de la industria, elogió el resultado como prueba de que el estado sigue “abierto a los negocios”.

“Después de mucho estudio y debate, la Asamblea General ha mantenido la política de crédito fiscal que tan bien ha servido al estado, funcionando exactamente como se esperaba”, dijo Kelsey Moore, directora ejecutiva del grupo, en un comunicado. “Nuestro liderazgo estatal ha enviado una declaración clara, literalmente a todo el mundo, de que Georgia apoya firmemente a la industria cinematográfica”.

Georgia ofrece un crédito del 30% sobre los costos de producción de cine y televisión, que se ha utilizado para subsidiar cientos de producciones, incluidas películas de Marvel como “Black Panther” y programas como “Stranger Things” y “The Walking Dead”. El crédito ha transformado a Atlanta en un importante centro de producción, compitiendo no sólo con California y Nueva York sino también con el Reino Unido y Canadá.

A diferencia de la mayoría de los demás estados, Georgia no limita la cantidad total de créditos que se pueden emitir anualmente. Dado que el programa ha superado los mil millones de dólares en los últimos años, algunos legisladores han comenzado a preocuparse de que represente un riesgo para las finanzas del estado.

En febrero, la Cámara de Representantes del estado aprobó una medida que limitaría la cantidad de créditos que podrían comprarse y venderse cada año.

Dado que la mayoría de las empresas de entretenimiento no tienen su sede en Georgia, no pueden utilizar los créditos cinematográficos para compensar su propia obligación tributaria. En cambio, los venden con un ligero descuento a corporaciones con sede en Georgia o a personas adineradas. Con un límite establecido, podrían quedarse atrapados con créditos que no podrían monetizar.

El proyecto de ley de la Cámara enfrentó el rechazo de los propietarios de estudios que han invertido cientos de millones de dólares en nuevos escenarios de sonido. Temían que ese límite significaría que empresas como Disney y Netflix ya no tendrían garantizada la posibilidad de vender sus créditos.

Los legisladores del Senado respondieron a esas preocupaciones. La semana pasada, el Comité de Finanzas del Senado aprobó el límite, pero estableció importantes excepciones para proyectos filmados en tres grandes instalaciones de producción: Trilith Studios, Shadowbox Studios y Assembly Atlanta.

El cambio generó preocupaciones entre los estudios más pequeños, que enfrentarían una desventaja al competir por las producciones. Algunos legisladores también creyeron que eso haría que el límite fuera irrelevante, porque nunca se alcanzaría.

Y no le cayó bien a los líderes de la Cámara.

“Convertir una medida fiscalmente responsable diseñada para proteger a los contribuyentes de Georgia, considerados con todas las partes interesadas, en una ventaja competitiva para tres estudios cinematográficos con sede en Atlanta no era nuestro objetivo”, dijo el representante Shaw Blackmon, presidente del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes. en un correo electrónico el jueves temprano. “Y eso es lo que ha hecho el Senado”.

Dada la falta de consenso entre las cámaras, el proyecto de ley parecía muerto de cara al último día de sesión. Pero la Cámara intentó salvar la medida el jueves eliminando otro proyecto de ley y enmendándolo con una nueva versión del límite propuesto.

La medida de la Cámara habría limitado la cantidad de créditos que pueden transferirse al 2,5% del presupuesto estatal -o alrededor de 900 millones de dólares el próximo año- sin excepciones para los grandes estudios. Era el mismo que el proyecto de ley original.

Pero la nueva versión disponía que el límite se activaría sólo si el fondo de reserva del estado cayera por debajo del 10% de los ingresos estatales totales. En otras palabras, si el estado sufriera una grave crisis económica, podría activar un freno en el uso de créditos cinematográficos, protegiendo esencialmente al estado de una corrida bancaria.

Es probable que ese límite no se imponga en el corto plazo. Las reservas se han disparado en los últimos tres años, alcanzando el 45% de los ingresos en el año fiscal 2023. El fondo de reserva cayó por debajo del umbral del 10% solo una vez desde 2016.

La Cámara aprobó la medida revisada con una votación de 170 a 1 el jueves por la noche. Pero el Senado suspendió la sesión sin examinar el proyecto de ley, anulándolo efectivamente durante todo el año.

La versión del comité del Senado también incluía una disposición que haría que la compensación residual estuviera sujeta al impuesto sobre la renta de Georgia. Esa disposición se habría aplicado a escritores, actores y directores que viven fuera del estado, pero cuyo trabajo se produce en Georgia.

Eso también fue controvertido.

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