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Inglaterra, con ocho intentos, vuelve a ilustrar el dominio del Seis Naciones femenino en la goleada de Gales

Otra edición de una de las grandes rivalidades del rugby y otra muestra de que la brecha entre las mejores y el resto en el Seis Naciones Femenino sigue siendo enorme. Ya han pasado tres años desde que Gales igualó a Inglaterra en la financiación de un programa profesional, pero sigue existiendo un gran abismo entre ambas partes: la clase de este campeonato simplemente es demasiado rápida, demasiado fuerte y demasiado buena.

Si la victoria de la primera ronda de la semana pasada en Italia fue complicada y áspera, ésta se parecía más al equipo de las Rosas Rojas que ha dominado este torneo durante tanto tiempo, variado y venenoso en todo momento. La esperanza era que Gales pudiera aprovechar unos excelentes primeros 20 minutos el año pasado en Cardiff, en los que superó a sus visitantes ingleses, pero esto pareció un paso atrás, a pesar de un margen final más estrecho. A Ioan Cunningham no le ayudaron algunos cambios tardíos obligados por lesiones, pero el entrenador de Gales se habrá sentido decepcionado al no haber visto a su equipo ofrecer una mejor actuación ante los que dieron el corto salto a través del Severn.

Ese contingente de viaje ayudó a reforzar una multitud que ascendió a 19.705 personas, un récord para un partido en casa de los Red Roses fuera de Twickenham. Hay preocupaciones comprensibles de que el dominio de Inglaterra eventualmente resulte ser un factor limitante en el continuo crecimiento de las multitudes, pero por ahora, al parecer, el público que paga está perfectamente feliz de ver la victoria del anfitrión.

Y por qué no cuando son capaces de hacerlo con ese estilo. El objetivo de Inglaterra para este torneo es evolucionar más allá de los brillantes fundamentos que les han ayudado a establecer su supremacía y convertirse en un equipo capaz de jugar de cualquier manera. Hubo destellos alentadores aquí, particularmente desde un mediocampo bellamente equilibrado formado por Holly Aitchison, Tatyana Heard y Meg Jones.

La intención quedó marcada desde el primer momento que Inglaterra tocó el balón. Había sido un comienzo decente para Gales, Lleucu George aprovechó un período sostenido de posesión al ejecutar un penalti obtenido por un poderoso scrum, pero los visitantes pronto se quedaron atrás. Abby Dow abrió un camino más allá de Jenny Hesketh, dejando a la joven lateral muerta en el contraataque exterior, y Maud Muir golpeó la línea con potencia y sincronización experta para estrellarse.

La enorme velocidad de Inglaterra estaba planteando problemas a Gales. John Mitchell ha puesto énfasis en el ritmo en su grupo de laterales exteriores, lo que explica en parte el traslado de Emily Scarratt al centro interior. Jones reemplazó aquí a Helena Rowland, cuyo torneo terminó debido a una fractura en la mano, y ofrece los mismos movimientos, trucos, patadas y la amenaza de romper el juego perfeccionados en el circuito de siete.

Jones, nacida en Cardiff, conserva el acento galés de sus días de formación al otro lado de la frontera, pero hay pocos internacionales ingleses más orgullosos. La pívot se ha destacado en un equipo de Leicester en apuros este año y fue excepcional aquí, golpeando muy por encima de su peso en defensa y causando a su contraparte Hannah Jones todo tipo de problemas en ataque. Zoe Aldcroft ya había marcado el segundo gol de Inglaterra cuando Jones lanzó un contraataque a lo largo del campo, una oleada abrasadora seguida de un inteligente puntazo hacia adelante, el try finalmente rematado por Hannah Botterman.

Gales tuvo la continuidad en el juego de fase para mantener la posesión, pero no los factores decisivos necesarios para derribar una firme defensa de Inglaterra. Algunos momentos de despilfarro no ayudaron: Sian Jones acorraló en la base de un ruck, Aitchison logró una intercepción, pero los anfitriones tuvieron en gran medida controlado a los portadores de Gales. Cuando Lark Atkin-Davies continuó con el tema de los cinco try apretados de un maul, Inglaterra obtuvo un punto extra antes del descanso.

Cunningham había llenado su banco con la esperanza de igualar a Inglaterra en todo momento y recurrió a las titulares habituales Sisilia Tuipulotu y Alisha Joyce-Butchers en el intervalo. Tuvo poco impacto: Ellie Kildunne anotó el quinto gol de Inglaterra en el córner a los tres minutos de la reanudación, y Dow anotó el sexto poco después.

Otro reemplazo detuvo la podredumbre. La vivaz Keira Bevan fue otra inclusión sorpresa en el banco gracias a su consistencia como número nueve de Cunningham y su intento fue ejecutado con precisión, golpeando y bailando debajo de los postes.

Pero, como siempre fue probable, resultó sólo un respiro temporal. Kildunne se escapó para su segundo poco después de que Rosie Galligan golpeara, asegurando que los cinco delanteros apretados estuvieran en el acta para ilustrar su juego en toda la cancha.

Dejará preguntas difíciles para Cunningham y su equipo. Gales había estado encantada de terminar tercero y clasificarse para WXV1 en este torneo hace un año, pero encontró que su viaje a Nueva Zelanda fue una experiencia dolorosa, maltratada por los poderes establecidos del deporte como los estudiantes del año sabático. Escocia, por el contrario, regresó de la competición de segunda división con un trofeo y un impulso; no fue una sorpresa ver cómo acercaban enormemente a Francia.

Pero Gales parece haberse estancado. Fueron los fundamentos de su juego los que con demasiada frecuencia los decepcionaron, el lineout deficiente, sus salidas regularmente poco profundas o desordenadas. Sus carroñeros lograron molestar a Inglaterra en el ataque, pero el enfoque en esa área dejó espacios en los canales anchos, que sus oponentes explotaron con demasiada facilidad. Las Rosas Rojas siguen su marcha.

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  • Source of information and images “independent”

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