Salud y Bienestar

La atención oncológica del NHS se encuentra en tal crisis que los médicos dan citas sabiendo que los pacientes no vivirán lo suficiente para acudir a ellas. Pero HAY cura, escribe la PROFESORA KAROL SIKORA

Hace unas semanas, una amiga de la familia llamó a nuestra casa muy angustiada para decirnos que le habían diagnosticado cáncer de ovario en etapa cuatro.

Esta revelación había sido bastante impactante para una mujer sana y en forma, pero su ansiedad se incrementó por el hecho de que le tomó varias semanas concertar su primera cita con el médico y a esto le siguió otro retraso antes de que lograra conseguir una consulta con un especialista. .

Ahora, para agravar su angustia estaba la noticia de que, después de recibir el veredicto que temía, tendría que esperar seis semanas antes de su primera sesión de quimioterapia que, con suerte, eliminaría la enfermedad.

Aparte del hecho de que sentía dolor, esta demora era agonizante en sí misma, ya que jugaba –como lo hizo– con sus comprensibles temores de que cuanto más esperara antes del tratamiento, más posibilidades habría de que la enfermedad avanzara y afectara negativamente su larga vida. resultados a plazo.

Unas 375.000 personas son diagnosticadas con cáncer cada año en Gran Bretaña, lo que equivale a unas 1.000 por día o una persona cada dos minutos.

Sus temores están bien fundamentados: una extensa investigación en los últimos años ha demostrado que hay un impacto significativo en la mortalidad de una persona si se retrasa el tratamiento del cáncer, ya sea quirúrgico, terapia sistémica (como la quimioterapia) o radioterapia.

Las personas cuyo tratamiento se retrasa incluso un mes tienen entre un 6 y un 13 por ciento más de riesgo de morir, una cifra que sigue aumentando cada día que pasa sin recibir tratamiento.

No es de extrañar que la amiga de mi esposa estuviera asustada.

Afortunadamente para ella, en este caso pude suplicarle a un oncólogo que adelantara su tratamiento y ella se sometió a su primera sesión de quimioterapia en una semana.

Por supuesto, ese privilegio no está al alcance de la mayoría de las 375.000 personas a las que se les diagnostica cáncer cada año en el Reino Unido (alrededor de 1.000 cada día), es decir, alguien aproximadamente cada dos minutos.

Es un número enorme y me temo que muchos de ellos se enfrentarán a los mismos problemas que nuestro amigo en forma de retrasos enormemente inaceptables en el diagnóstico y el tratamiento.

Los retrasos son tan prolongados que, en algunos casos, los oncólogos dan citas a los pacientes sabiendo desesperadamente que no vivirán lo suficiente para cumplirlas.

Es por eso que hoy, a raíz de la experiencia de mi amigo, no dudo en expresar mi creencia profundamente arraigada –y me temo bastante sombría– de que la atención del cáncer en este país se encuentra en un estado de crisis monumental.

No escribo esto a la ligera y entiendo que pueda sorprender a algunos de ustedes que, comprensiblemente, se aferran a la idea de que, por muy grave que sea la crisis bien documentada de nuestro servicio de salud, se hará una excepción para la prestación de atención oncológica.

Esta noción está respaldada por los brillantes comunicados de prensa publicados por el NHS de Inglaterra casi semanalmente que anuncian nuevos desarrollos en este campo, todos subrayando la sensación de que se prioriza y se acelera a los pacientes.

El Servicio Nacional de Salud también necesita recurrir al sector privado, escribe el profesor Karol Sikora.  Ya lo hace cuando se trata de procedimientos quirúrgicos, entonces ¿por qué no el cáncer?

El Servicio Nacional de Salud también necesita recurrir al sector privado, escribe el profesor Karol Sikora. Ya lo hace cuando se trata de procedimientos quirúrgicos, entonces ¿por qué no el cáncer?

En 2000, el gobierno introdujo la espera de dos semanas para el tratamiento del cáncer para hacer frente a un retraso.  Pero en octubre pasado, el secretario de Salud, Steve Barclay (en la foto), anunció que lo aboliría porque ya no era sostenible.

En 2000, el gobierno introdujo la espera de dos semanas para el tratamiento del cáncer para hacer frente a un retraso. Pero en octubre pasado, el secretario de Salud, Steve Barclay (en la foto), anunció que lo aboliría porque ya no era sostenible.

Hace sólo dos semanas anunció el lanzamiento de una nueva forma de inmunoterapia para el cáncer de endometrio avanzado, que podría ofrecer a las mujeres en etapas avanzadas de la enfermedad un tiempo adicional significativo antes de que progrese en comparación con la quimioterapia estándar sola.

También recuerdo particularmente un anuncio de abril de 2021 en el que el NHS de Inglaterra declaró que estaba “exigiendo” un diagnóstico más rápido para marzo de 2024, lo que significa que al menos el 75 por ciento de los pacientes recibirían un diagnóstico de cáncer o lo descartarían dentro de las cuatro semanas posteriores a una emergencia. Referencia al médico de cabecera.

Bueno, ya estamos en marzo de 2024 y, como puede atestiguar una amiga de mi esposa, la realidad está bastante por debajo de este objetivo. No es de extrañar que el Reino Unido tenga una de las peores tasas de supervivencia al cáncer del mundo desarrollado, ubicándose en el puesto 28 entre 33 países en cuanto a tasas de supervivencia a cinco años en cánceres comunes como los de estómago y pulmón.

Nuestras tasas de cáncer de páncreas, hígado y esófago son un poco mejores, ubicándose en los puestos 26, 21 y 16, respectivamente.

En promedio, sólo el 16 por ciento de los pacientes del Reino Unido viven cinco años con estos cánceres, a pesar de que gastamos tanto per cápita en el tratamiento del cáncer como otros países desarrollados.

Impactante ¿no? Se podría pensar que es lo suficientemente impactante como para provocar un examen de conciencia entre los panjandrums del NHS sobre dónde, exactamente, están yendo mal.

Lejos de ahi. Como descubrí durante los frecuentes intentos de intentar reformar nuestro sistema de atención del cáncer desde dentro (intentos fallidos que finalmente me llevarían a renunciar al NHS en 2004), se aferran a una negativa casi militante a admitir que sólo una reforma radical resolverá nuestros problemas. problema con el diagnóstico y tratamiento del cáncer.

Quizás estén demasiado ocupados preocupándose por cumplir los objetivos de diversidad y pregonando su compromiso de utilizar los pronombres adecuados.

Su negativa a entablar un debate es tanto más frustrante cuanto que tienen a su disposición todas las habilidades y la tecnología que necesitan. Contamos con un personal médico maravilloso, regímenes farmacológicos eficaces y tratamientos en constante evolución.

Como escribí en The Mail el domingo durante el fin de semana, he pasado casi 50 años en el campo de la oncología y he sido testigo de primera mano de los cambios extraordinarios que han visto cómo los tratamientos de quimioterapia universales fueron reemplazados por programas hechos a medida para Se adaptan a los diagnósticos individuales, con la ayuda de los emocionantes avances que hemos logrado en la detección de ADN y la predicción de riesgos.

Pero todo esto equivale a una montaña de frijoles si hay retrasos graves (y en serie) tanto en el diagnóstico como en el tratamiento. Porque el retraso significa que el cáncer se encuentra en una fase más avanzada cuando se trata y, a su vez, eso significa que los resultados son peores.

No es ciencia espacial, pero las personas a cargo parecen incapaces de reconocer esta verdad central, incluso cuando se enfrentan a esas sombrías estadísticas de supervivencia de cinco años.

Como señalé en un plan de cinco puntos que presenté al gobierno conservador en octubre pasado en su conferencia anual, lo primero que debe suceder es que las personas a cargo reconozcan que se necesita un cambio.

Después de eso, necesitan utilizar el personal existente de manera más eficiente, pagándoles horas extras para garantizar que los estacionamientos de los hospitales estén tan llenos de pacientes oncológicos por las tardes y los fines de semana como lo están de nueve a cinco, de lunes a viernes.

Lo mismo ocurre con los consultorios de los médicos de cabecera, ya que están en primera línea del diagnóstico y demasiadas personas esperan un mes para obtener una cita.

El NHS también necesita recurrir al sector privado: ya lo hace cuando se trata de procedimientos quirúrgicos, así que ¿por qué no el cáncer? Conozco al menos una red de clínicas privadas de atención oncológica que actualmente funciona a sólo el 30 por ciento de su capacidad.

Si esto suena como una transformación demasiado ambiciosa, entonces consideremos lo siguiente: en los últimos cuatro años, este Gobierno implementó un enorme programa nacional de vacunación contra el Covid casi de la noche a la mañana. También supervisó la creación de una vacuna y una vasta red de centros emergentes organizados eficientemente, respaldados por tecnología brillante y apoyados por voluntarios.

Si pueden hacerlo con el Covid, pueden hacerlo con el cáncer; sólo requiere compromiso. De lo contrario, me temo que esas ya de por sí sombrías estadísticas sólo empeorarán.

No olvidemos que allá por el año 2000, el gobierno introdujo el concepto de espera de dos semanas para el tratamiento del cáncer en un intento por acelerar el paso de los casos por el sistema y hacer frente a los retrasos.

Se consideró una norma provisional que ya no sería necesaria en 2005. Dieciocho años después, en octubre del año pasado, el entonces secretario de Salud, Steve Barclay, anunció que la aboliría porque ya no era sostenible.

Esto por sí solo nos dice todo lo que necesitamos saber sobre el estado de la atención del cáncer en la Gran Bretaña moderna y por qué se necesita nada menos que una reforma importante para garantizar que no se pierdan miles de vidas innecesariamente.

  • El profesor Karol Sikora es exdirector del Programa contra el Cáncer de la OMS y director médico de los Centros Oncológicos Rutherford.
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  • Source of information and images “dailymail

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