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La jefa de cine de Lego, Jill Wilfert, reflexiona sobre diez años de ‘La película de Lego’

A pesar del reciente dominio de taquilla de “Barbie”, la historia de las franquicias de juguetes a películas no siempre ha sido fácil. A menudo descartado como una forma de obtener dinero en efectivo (“Battleship”) o palomitas de maíz (“GI Joe”, “Transformers”), convertir juguetes en contenido crítico y comercialmente exitoso no es una tarea fácil.

Para Mattel y compañía, había otro juguete que tenía que caminar antes de que “Barbie” pudiera volar: Lego. Escrita y dirigida por Lord y Miller, “The Lego Movie” demostró que las películas basadas en juguetes podían ser mucho más que un comercial de 90 minutos cuando se estrenó hace diez años. Aunque fue desairada en los Oscar (ni siquiera obtuvo una nominación a mejor película animada), la película de Warner Bros., al igual que su eventual sucesora, “Barbie”, fue un éxito tanto entre el público como entre la crítica.

Impulsado por el éxito de “The Lego Movie”, rápidamente siguió una serie de spin-offs y secuelas: “The Lego Batman Movie” y “The Lego Ninjago Movie” en 2017 y “The Lego Movie 2: The Second Part” en 2019, antes de La producción teatral de la marca con sede en Dinamarca se detuvo drásticamente. En parte, eso se debió a que su contrato teatral con Warner expiraba en 2020, sin mencionar la pandemia de COVID y las huelgas del año pasado.

Pero cuatro años después de su asociación con Universal Pictures, y con un año restante para ejecutar el acuerdo, las icónicas minifigs de Lego aún no han regresado a la pantalla grande (la transmisión en línea y la producción de videos domésticos han continuado a buen ritmo con franquicias como Ninjago, Lego Marvel Super Heroes y Mundo Jurásico).

Para celebrar el décimo aniversario de “La Lego Película”, la jefa de entretenimiento global de Lego, Jill Wilfert, habló exclusivamente con Variety sobre el viaje de esa primera película desde el baúl de juguetes hasta la pantalla grande y los planes para el futuro, incluido si Lego podría alguna vez reunirse con El productor de toda la vida (y recientemente coronado jefe de películas de Netflix) Dan Lin.

Y aunque Wilfert se negó a confirmar los informes de que los hermanos Nee están asignados para dirigir una película híbrida de Lego animada y de acción en vivo, los fanáticos sin duda estarán encantados de saber que Lego y Universal todavía están en “desarrollo activo de una amplia gama de ideas y conceptos”. .” Como podría decir Emmet de “La Lego Película”: todo es asombroso.

¿Recuerda su reacción cuando Warner Bros. se le acercó por primera vez para proponerle hacer una película de Lego?

Es bastante interesante nuestro camino hacia “La Lego Película”, y fue un camino bastante largo. No buscábamos activamente entrar en el negocio del cine, así que cuando se nos acercaron, por supuesto, me interesé. Pero la primera reacción que tuvimos fue, ¿qué sería eso? [movie] ¿ser? Y para que siquiera consideráramos hacer esto, teníamos que sentirnos realmente bien de que había una historia auténtica y creativa que coincidía con la calidad y la aspiración de la marca. Entonces, la primera tarea que les enviamos fue: “Tal vez consideraríamos hacer esto, pero es necesario presentar una historia que sintamos que resuena y que realmente sea fiel a nuestra marca”. Ese fue una especie de punto de partida. Estaba en una posición afortunada en la que la gerencia no me dijo: “Ve a buscarnos una película”. Fue más escéptico. Una parte de la reacción en la sede central en Dinamarca fue: “Bueno, ¿por qué querríamos hacer eso?” Trabajamos mucho tiempo muy estrechamente con el [Warner] equipo. Comenzó con Warner y luego [other] la gente se involucró. Dan Lin fue uno de los chicos originales con los que trabajamos muy de cerca y realmente encontró una historia que sentimos que resonó en nosotros antes de aceptar seguir adelante y desarrollarla en serio.

¿Cuánto duró el proceso de desarrollo?

Casi siete años. Sucedió después del lanzamiento de la primera película de “Transformers”. Para bien o para mal, algo así llama la atención de mucha gente en el negocio del cine, así que empezamos a recibir llamadas telefónicas después de eso; Warner no fue el único. La gente se acercaba a nosotros y nos decía: “¿Considerarías alguna vez hacer una película?”. Nos llevó mucho tiempo encontrar la historia adecuada y luego, una vez que involucramos a Lord y Miller, las cosas avanzaron un poco más rápido.

¿Esperabas que fuera tan bien recibido?

Seré muy poco danés y presumiré un poco: todavía aparece en las 20 mejores películas animadas de todos los tiempos para muchas personas, así que creo que fue muy querida tanto comercial como críticamente. En todo caso, más [than] Los elogios de la crítica fueron cuando la gente se alejaba de la película diciendo: “Esto realmente me inspiró”. Para nosotros, esa fue la reacción más gratificante que pudimos haber obtenido. No lo esperábamos, pero ciertamente nos alegró mucho que la gente reconociera la calidad y autenticidad del mensaje.

En los siguientes cinco años, Lego lanzó tres películas más en cines y luego las cosas disminuyeron...

En retrospectiva, probablemente diríamos que tuvimos demasiadas películas demasiado juntas. Todas esas películas obtuvieron buenas críticas. Si miras hacia atrás, a “Lego 2”, las críticas fueron mejores de lo que podría indicar la taquilla. Creo que la gente que lo vio realmente lo disfrutó. Pero realmente, en la industria cinematográfica, es difícil. Creo que tienes que traer algo inesperado a la mesa. Y para nosotros, al pasar por ese período, sentimos que era el momento adecuado para tal vez hacer una pequeña pausa y reevaluar lo que estamos haciendo. Además de las películas, también hemos sido muy activos en el espacio del contenido serializado, por lo que continuamos creando contenido vinculado a estas propiedades. Así que en ese momento realmente nos concentramos en continuar impulsando nuestras franquicias con animación y luego entrar en un nuevo espacio con más televisión de estilo reality con “Lego Masters”, que ha sido un gran éxito para nosotros.

¿Cómo decidiste que Universal era el lugar adecuado después de que expirara tu contrato con Warner?

Dimos un paso atrás y realmente pensamos hacia dónde queríamos llegar en el futuro con el cine y hablamos con mucha gente de la ciudad. [there was] Hubo mucho interés como se puede imaginar, pero sentí que el equipo de Universal realmente entendía el negocio. Y realmente son verdaderos fanáticos de la marca, desde Donna. [Langley, chair at Universal Pictures] a todos los de abajo. Así que vinimos allí y trabajamos realmente con ellos para tratar de encontrar la siguiente manera de seguir sorprendiendo y deleitando a la gente y tener algo que sea súper auténtico, de muy alta calidad y realmente apropiado para lo que queremos comunicar sobre la marca y el imaginación que sabemos que Lego trae a la pantalla.

Dado que “The Lego Movie” ni siquiera fue nominada a mejor película animada en los Oscar y diez años después “Barbie” competía por mejor película, ¿cómo crees que ha cambiado el panorama del juguete a película en la última década?

Creo que ha habido una ampliación en la percepción y doy crédito a la gente de Mattel y ciertamente a los realizadores. [“Barbie”] ciertamente ha sido útil. Creo que la otra cosa que realmente nos ha ayudado significativamente es que Lego ha crecido enormemente en los últimos diez años, nuestra [adult] La audiencia ha crecido exponencialmente en los últimos diez años. Hemos visto a mucha gente, ya sea antes de COVID, parte de COVID, debido a COVID, que realmente recurre a la marca Lego casi como una fuente de consuelo. No diré quién fue, pero un cineasta muy famoso me dijo recientemente que realmente usó la construcción con Lego como terapia cuando estaba trabajando en una película muy pesada: iba a casa por la noche y construía con ladrillos LEGO. Trabajaremos con cualquiera que tenga una gran idea, por supuesto, pero donde esas ideas realmente resuenan es cuando tienen esa conexión auténtica.

¿Crees que Lego también puede reclamar algo de crédito por cambiar la forma en que se perciben las adaptaciones del juguete a la pantalla?

No sería muy danés si nos diera el mérito. Ciertamente, hay otras personas que lo han reconocido y han señalado que fue un punto de inflexión. Para nosotros se trataba realmente de ser fieles a nuestros valores y tener un gran propósito. Y nuevamente, estaba en una posición muy lujosa en la que no tenía un director ejecutivo que dijera: “Necesitamos una película”. Se trataba más bien de ‘Si sentimos que podemos hacer esto y podemos hacerlo de manera auténtica, podemos expresar nuestra marca y nuestros valores e inspirar a la gente, entonces hagámoslo’. Si no podemos hacer eso, entonces está bien.

Dada la explosión de fanáticos adultos de Lego, ¿considerarías alguna vez una película más dirigida a adultos como lo fue “Barbie”?

Pues esperemos que las películas de Lego atraigan a todos los públicos. Buscaremos llegar a la audiencia más amplia posible y creemos que la marca realmente está en una posición única para lograrlo porque tenemos fanáticos de todas las edades. Hagamos lo que hagamos, siempre será muy apropiado para nuestra marca y también somos extremadamente sensibles para asegurarnos de que encaje con los valores que tenemos y que los llevemos a la pantalla de esa manera.

Recientemente anunciaste que estás trabajando en “Pieza a pieza”, una película biográfica de Pharrell con temática de Lego dirigida por Morgan Neville. ¿Puedes hablar de eso?

Sí, voy a ser un poco reticente aquí, porque no hemos anunciado mucho sobre eso, así que no quiero robarle la atención a nadie. Vino directamente de Pharrell. Fue idea suya. Es un individuo creativo único, súper humilde pero sorprendente. Lo entendí bastante rápido cuando me lo propusieron. Creo que casi se sorprendieron cuando dije: “Creo que hay una manera de que podamos hacer esto y de que deberíamos hacerlo”. Así que esperamos que sea algo bastante especial y que tenga un enfoque diferente, por lo que estamos muy entusiasmados con ello.

Por último, el acuerdo de Lego con Universal expira el próximo año. Dadas las relaciones existentes de la marca tanto con Dan Lin como con Netflix (que incluye gran parte del contenido serializado de Lego), ¿podríamos ver algo más formal entre Lego y Netflix?

No especularía en este momento sobre nada de lo que depara el futuro. Dan es un gran tipo, un gran amigo de la marca. He trabajado con él durante bastante tiempo. Pero en este punto, estamos súper felices, súper concentrados en lo que estamos pasando con Universal.

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