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Louis Gossett Jr. en ‘Un oficial y un caballero’: una figura mítica

Había habido sargentos instructores en películas antes de que Louis Gossett Jr. interpretara a uno en “Un oficial y un caballero” en 1982 (aunque por mi vida, no puedo recordar ninguno). Habría muchos de ellos después. Pero es un papel que Gossett hizo suyo y el papel cinematográfico que, más que cualquier otro, llegó a definirlo. Gossett, fallecido el 29 de marzo a los 87 años, fue un gran actor que impuso su presencia; basta con mirar la forma feroz en que retrata a un soldado alienígena, bajo una máscara de maquillaje con cuentas, en “Enemy Mine”. Pero en “Un oficial y un caballero”, Gossett tomó el papel estrella de un sargento instructor de la Marina duro y lo invistió con tal floritura que lo convirtió en mitológico. Tomó posesión del papel, infundiendo la idea misma del sargento de instrucción con una riqueza, un alma y un ingenio, y un toque de algo que ningún otro actor jamás le aportó: una cualidad de misterio.

El misterio estaba ahí en la humanidad tácita del personaje. No importaba quién eras. Sargento. Foley te iba a romper el culo, te iba a rebanar, iba a descubrir qué te motivaba y te iba a superar en inteligencia. Desde el momento en que pone sus ojos omniscientes en Zack Mayo (Richard Gere), el apuesto y derrochador que se ha alistado en la Marina, a Foley no le agrada, y tiene buenas razones para no agradarle. Mayo tiene mucha agallas, pero no tiene rumbo y no puede ver más allá de sí mismo. Eso lo hace absolutamente inadecuado para el ejército, y Foley casi puede oler el narcisismo. La película está estructurada como un enfrentamiento entre ambos que se convierte en una guerra psicológica a gran escala. El sargento se burla de Mayo, lo reprende, se da cuenta de que está ganando dinero haciendo las tareas de los otros reclutas por ellos y, en una secuencia memorable, intenta torturarlo para que renuncie.

Sin embargo, por la forma en que Gossett lo interpretó, Foley también representaba algo más grande, una cualidad a la vez inexpresada y monumental. Para los reclutas bajo su supervisión, incluido Mayo, no era sólo un atormentador, un disciplinador militar kármico. Él era tu mejor yo. Al final del entrenamiento básico, se había convertido en quien querías ser.

Gossett lo hizo fastidioso, con movimientos impecables y un ceño fruncido que lo examina todo, así como una voz del más puro desprecio, excepto cuando se relaja lo suficiente como para hacerte saber que el coraje abusivo del sargento es su propia actuación. Es un franco que intenta conectar a sus reclutas con la realidad. Y lo hará enseñándoles algo que aquellos que no están en el ejército rara vez entienden: que no es simplemente un mundo donde se comen perros, sino que es un mundo de peleas de perros a muerte. Toda su personalidad se basa en eso.

Fue una actuación clásica instantánea. Sin embargo, si dices que Louis Gossett Jr. fue y siempre será el sargento instructor definitivo de una película, muchos no estarán de acuerdo contigo, ya que obviamente tiene un competidor serio: R. Lee Ermey en “Full Metal Jacket”. No estoy aquí para arbitrar un enfrentamiento crítico en retrospectiva entre estas dos actuaciones inmortales. Ermey aportó una cualidad de realismo rudo a “Full Metal Jacket”, porque en ese momento no era actor; Era un verdadero sargento instructor de la Marina que había sido contratado como consultor. Nadie superará jamás la obscenidad barroca de su lenguaje, que surgió del patrón que realmente usó en el campo de entrenamiento. Pero aquí está la cuestión: el sargento de artillería Hartman de Ermey domina la secuencia inicial de 47 minutos de “Full Metal Jacket”, y luego es asesinado a tiros en lo que parece la versión ideológica deliberadamente deformada de los años 60 de un merecido belicista de Kubrick. El sádico militar consiguió lo que se merecía.

La actuación de Ermey, en su forma brutal, es fantástica, pero la actuación de Gossett en “Un oficial y un caballero” encuentra una conexión astuta con el público que la convierte en una actuación trascendente. Su frase más importante pueden ser dos palabras que pronuncia cerca del final de la película. Mayo, haciendo cola para despedirse del sargento después de haberse graduado de la formación básica, intenta hacerle saber lo que ha significado para él. “Nunca lo olvidaré, sargento”, dice. Esperamos que Foley, de alguna manera, recupere ese sentimiento. En cambio, dice con la tranquilidad de los siglos: “Lo sé”. Ahora eso es rudo.

Gossett ganó un Premio de la Academia por su actuación, convirtiéndose en el primer actor negro en ganar el Oscar al mejor actor de reparto. Pero incluso si no hubiera ganado ese premio, parte de su logro en “Un oficial y un caballero” es que su actuación es un astuto hito en la política racial de Hollywood. En las dos horas y cuatro minutos de “Un oficial y un caballero”, nunca se menciona ni alude al hecho de que Foley es negro. No es que la película se desarrolle en una sociedad post-racial, sino que presenta al ejército estadounidense como una especie de semimundo post-racial. Lo que importa es el coraje, la determinación, la fuerza de carácter, todo ello visto sin prejuicios.

Sin embargo, hay un subtexto racial en la película, y está ahí en el hermoso borde de la actuación de Gossett. Después de descubrir a Mayo rompiendo las reglas y someterlo a horas de calistenia (y una versión de submarino con manguera de jardín), Foley le dice: “¡Quiero tu DOR!”. Como oficial, quiere que Mayo deje de ensuciar a su amada Marina, pero parte del poder de ese momento es que, mientras Gossett lo interpreta, Foley puede ver más allá de todo el privilegio blanco de Mayo. Está en una posición única para comprender hasta qué punto Mayo ha caído de la persona que debería ser.

Esa percepción, sin embargo, no definir Foley como personaje. Está ahí simplemente. Y en 1982, el matiz parecía revolucionario. “Un oficial y un caballero” no es una película con un mensaje liberal: es un enfrentamiento militar kármico (y, por supuesto, un romance). Gossett interpreta a Foley como un hombre que ha abrazado los valores militares como una especie de salvación. Sin embargo, lo que hace que su actuación sea más que un alboroto de entrenamiento básico es que es una visión de igualdad espiritual. Y es por eso que nunca lo olvidaremos.

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