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Maud Muir: “Estoy lejos de alcanzar mi potencial, quiero ser una de las mejores del mundo”

Maud Muir entra saltando a Pennyhill Park con paso rápido y una sonrisa característica en su rostro. La lluvia golpea las ventanas ornamentadas del hotel Bagshot, que es el lugar de entrenamiento de los Red Roses para el torneo, pero es un día de entrenamiento más ligero: la sesión de Muir en bicicleta ha terminado y los pensamientos ahora se centran en la tarea que tiene por delante.

Esa tarea es una pelea con Gales en el primer partido en casa de Inglaterra del Seis Naciones Femenino de este año. Es una rara oportunidad para que Muir sea titular. Ha habido momentos en su joven carrera en Inglaterra en los que se perdonaría a Muir por maldecir su suerte, estancada como ha estado detrás de la principal pilar del mundo, Sarah Bern. Pero con Bern al margen recuperándose de una cirugía de rodilla, la camiseta titular está en juego, y Muir está lista para aprovecharla.

“Es una gran oportunidad”, dice el puntal de Gloucester-Hartpury. El independiente. “De mis 25 partidos internacionales, sólo he sido titular cinco veces, así que estoy emocionado de tener la oportunidad de ser titular. Realmente disfruté saliendo de la banca, y como pilar, tienes una cantidad decente de tiempo de juego, pero espero poder consolidar mi posición comenzando como cabeza cerrada.

“Quiero ser uno de los mejores cabezas cerradas del mundo. Sólo quiero ser lo mejor que puedo ser y sé que no estoy ni cerca de alcanzar mi potencial.

Muir irrumpió en escena cuando era adolescente, llamando la atención en un lado dinámico de Wasps y ofreciendo la misma mezcla balletística y contundente que Bern. Llegó rápidamente a Inglaterra, debutó en otoño de 2021 contra el campeón mundial Black Ferns y no parecía fuera de lugar en absoluto. Una utilería políglota que también es capaz de cubrir al hooker, el deseo de llevar a Muir al campo la hizo desplegarse regularmente en la cabeza suelta, ocupando cualquier lugar que se abriera.

Pero un nuevo régimen ha traído nuevas instrucciones para convertirse en una piedra angular de la cabeza dura. Las Rosas Rojas se están beneficiando del aporte experto del consultor de scrum Nathan Catt durante este torneo, trabajando para desarrollar un trío de cabezas duras de 22 años de los cuales Muir es (extrañamente, admite) la figura principal.

“Es una gran cualidad poder jugar tanto con la cabeza suelta como con la cabeza cerrada, y como puta si lo necesitas, pero no puedes ser el mejor pilar del mundo”, explica. “No puedes ser el mejor pilar de scrum, ni tan dominante como podrías ser”. [were you to] solo concéntrate en una posición.

“Catty ha sido muy específico en su entrenamiento: el detalle es increíble y quiero luchar con la cabeza dura. Somos una primera fila muy joven. Creo que eso es lo bueno: somos maleables y nuestra técnica se puede cambiar. Queremos estar en la cima de las listas en juego abierto, pero siempre es el scrum primero como apoyo”.

El tiempo con Catt es el primer contacto de Muir con el entrenamiento concertado y especializado en tiempo de scrum en el campamento de Inglaterra. “Hemos estado haciendo muchos análisis; creo que era necesario. Aunque fuimos dominantes, otros equipos van a mejorar, así que tenemos que seguir mejorando. Necesitamos subir el listón.

“Se trata de tener diferentes herramientas para agregar al área, saber cómo lidiar en el campo con diferentes cabezas sueltas o hookers. Tener esa capacidad de desarrollar otras habilidades es importante. Cuando era más joven, simplemente hacía scrum. Ahora que tengo tantos detalles, estoy pensando en varios ángulos y cosas así, lo cual es importante, pero a veces solo necesitas bajar la cabeza y esforzarte mucho”.

Un encuentro con Gales pondrá a Muir en conflicto con una gran cantidad de compañeros del club Gloucester-Hartpury. Los líderes de la Premiership Women’s Rugby proporcionaron nueve miembros del equipo de la jornada de Ioan Cunningham en Ashton Gate el sábado, incluida la totalidad de la primera fila de reemplazo en un banco lleno de energía elegido para tratar de combatir la capacidad de Inglaterra para finalizar con fuerza.

El contingente de seis miembros de Gloucester-Hartpury en la alineación de John Mitchell también ayuda a explicar el dominio de los actuales campeones de PWR y evidencia la competencia dentro de su equipo. Muir, por ejemplo, compite con la estrella en ascenso Sisilia Tuipulotu, la veterana Cerys Hale y la española Laura Delgado por la camiseta número 3 a nivel de clubes, un cuarteto que cualquier entrenador internacional estaría feliz de tener como puntal.

Sin embargo, una de las cosas notables del éxito de Gloucester-Hartpury es lo unido que sigue siendo el equipo. Ayuda el hecho de que prácticamente puedes cubrir a todo el equipo si eliges el código postal correcto de Gloucester – “literalmente todos vivimos muy cerca unos de otros”, se ríe Muir – pero también de una excelente cultura en el club.

Eso, por supuesto, se dejará de lado el sábado. “Ese grupo de chicas me encanta. Son tan buenos que harían cualquier cosa el uno por el otro”, dice Muir. “Puede haber una sonrisa descarada en el primer scrum, tendremos algunos abrazos después del juego y probablemente un intercambio de camisetas, pero durante el juego, se trata de aparcar esas amistades y hacer todo lo posible para ganar. “

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  • Source of information and images “independent”

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