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‘¡Mi corazón comenzó frente a cientos de personas!’: El ex jugador de críquet de Inglaterra James Taylor habla de su roce con la muerte, de tener un desfibrilador… y de contribuir al juego del condado

W.uando James Taylor describe Grace Road como “un lugar cercano a mi corazón”, es difícil no regresar al momento, hace ocho años, que cambió su vida para siempre.

La aterradora enfermedad que se produjo durante un partido de pretemporada en Cambridge suena como una noción teórica de un libro de texto de medicina: miocardiopatía arritmogénica del ventrículo derecho, que en términos simples afecta los latidos del corazón.

Sin embargo, para Taylor, que acababa de participar en la triunfal serie de pruebas de Inglaterra en Sudáfrica y se estaba haciendo un nombre en el equipo de un día, sus consecuencias fueron reales y devastadoras.

De la noche a la mañana, el esfuerzo físico quedó fuera de discusión. A la edad de 26 años, era –sin más– un exjugador de críquet.

El hecho de que desde entonces haya forjado una carrera exitosa fuera del campo lo dice todo acerca de su perspectiva alegre, incluidos roles de entrenador con Inglaterra Sub-19 y Northamptonshire, y tres años como suplente del seleccionador nacional Ed Smith.

James Taylor bateando para el equipo ODI de Inglaterra contra Sri Lanka en la Copa del Mundo 2015

Taylor en el hospital después de que la miocardiopatía arritmogénica del ventrículo derecho apareciera por primera vez en 2016

Taylor en el hospital después de que la miocardiopatía arritmogénica del ventrículo derecho apareciera por primera vez en 2016

El problema cardíaco le obligó a retirarse del deporte, pero insiste en que tiene

El problema cardíaco le obligó a retirarse del deporte, pero insiste en que tiene “suerte”.

Y comienza la temporada 2024 como nuevo entrenador asistente del Leicestershire, que hace 16 años le dio su primera oportunidad siendo adolescente.

“Tengo suerte”, le dice a Sportsmail. —Mi mujer me lo dijo la otra noche: nunca me he compadecido de mí mismo. Lo peor que podría haber hecho es preguntar ‘¿por qué a mí?’

Incluso ahora, los detalles de su roce con la muerte ese día de 2016 inspiran asombro y horror a partes iguales. Cuando llegó al hospital de Nottingham, su corazón latía a 265 latidos por minuto, casi cuatro y medio por segundo.

Los médicos, asombrados, dijeron que la mayoría de las víctimas habrían quedado inconscientes en 10 minutos, pero Taylor, uno de los jugadores de críquet más en forma del circuito, seguía completamente despierto después de seis horas, a pesar de experimentar una tensión en su corazón equivalente a correr cinco maratones.

Un par de meses más tarde, le colocaron un desfibrilador interno y revela casi alegremente que pronto necesitará otra operación compleja para cambiarle las baterías.

Parece feliz de estar vivo, agradecido por una segunda oportunidad en un deporte que adora. Sin embargo, durante un par de años estuvo llevando una existencia diluida, una vida acechando en las sombras.

‘La gente simplemente ve la versión exterior: si eres sonriente, entonces eres genial. Pero no puedes dormir sobre tu lado izquierdo porque sientes cada latido del corazón.

‘Cada vez que cruzas la calle, adivinas lo que sucederá si arrastras los pies un poco rápido. Cada vez que subía un tramo de escaleras pensaba que me iba a dar un infarto. Los primeros seis meses pasé mucho frío porque mi circulación se había visto afectada.’

Y tomó algún tiempo acostumbrarse a la maquinaria que ahora está dentro de él, diseñada para reactivar su corazón si pierde el ritmo.

Una vez, en Antigua, el desfibrilador se disparó después de reaccionar con una bomba de balón: el “momento más aterrador” de Taylor hasta el momento.

Taylor quiere utilizar su perspectiva para ser 'mentor' y ayudar a los jugadores de críquet de Leicestershire

Taylor quiere utilizar su perspectiva para ser ‘mentor’ y ayudar a los jugadores de críquet de Leicestershire

El jugador de 26 años ha forjado una carrera exitosa fuera del campo (en la foto de un evento de Chance to Shine en 2016)

El jugador de 26 años ha forjado una carrera exitosa fuera del campo (en la foto de un evento de Chance to Shine en 2016)

En otra ocasión, se sintió estresado después de llegar tarde a dar una charla en Grace Road. Cuando subió al escenario, su frecuencia cardíaca era de 130 latidos. Pronto superó los 300, lo que activó el mecanismo.

“Mi corazón volvió a funcionar delante de unos cientos de personas”, afirma. ‘También se podía oír en el micrófono: imagina el ruido. Incluso ahora, si escucho un fuerte golpe, me devuelve a ese momento.’

Entonces, ¿cómo se adaptó un adicto al fitness a una vida en la que la adrenalina y la emoción podían resultar fatales? La respuesta fue el golf, que le permitió realizar varias horas de ejercicio no extenuante. También ha empezado a hacer Parkruns de 5 km, empujando a su hija de dos años en un cochecito y “arrastrando los pies en 27 o 28 minutos”.

Muchos corredores sin una enfermedad cardíaca o con un niño pequeño a cuestas estarían felices con un momento como ese.

“Mi mayor desafío es tener que reducir la velocidad cuando quiero ir más rápido”, afirma. ‘Cuando sube por encima de 100, puede salirse de control. Así que simplemente me relajo.’

La ecuanimidad de Taylor es notable. ‘Me ha encantado aprender sobre mi nuevo cuerpo. Siempre he pensado en lo que puedo hacer, no en lo que no puedo. Los últimos ocho años a veces han sido bastante aterradores, pero me ha encantado. Suena loco.

“Es lo mejor que he hecho en mi vida: mentalmente he sido bueno como el oro, y ese nunca debería ser el caso cuando algo pone tu mundo patas arriba”. Lo único que he hecho en mi vida es hacer ejercicio y correr. Y ahora no puedo. Creo que eres un gato diferente si puedes lidiar con eso.

Taylor comienza la temporada 2024 como nuevo entrenador asistente en Leicestershire

Taylor comienza la temporada 2024 como nuevo entrenador asistente en Leicestershire

Taylor ahora quiere usar su perspectiva para ayudar a los jugadores de críquet de Leicestershire, que comienzan el verano en lo más alto después de ganar la Copa de un día Metro Bank para mayores de 50 años en septiembre y presionar por el ascenso en el campeonato del condado.

Por encima de todo, quiere ser un “mentor”.

Y puede aprovechar mucha experiencia de sus días como jugador, más notoriamente cuando Kevin Pietersen lo menospreció después de sumar 147 con él en su debut de prueba contra Sudáfrica en Headingley en 2012.

“Su padre era jockey”, dijo Pietersen sobre la Taylor de 5 pies 6 pulgadas, “y James está hecho para el mismo trabajo”. Estábamos ante el ataque más feroz del cricket mundial. No pensé que estuviera dispuesto a hacerlo.

Como a modo de respuesta, Taylor podía presumir de un promedio diario de 53, una cifra superada en el momento de su retiro sólo por Michael Bevan, AB de Villiers y Cheteshwar Pujara.

“En tu carrera desarrollas mecanismos de afrontamiento”, afirma. ‘No conseguir tantas carreras como hubieras querido, dejar escapar una atrapada o que alguien te diga que no eres tan bueno como crees. Todo lo que he aprendido del cricket me ha puesto en una buena posición para afrontar esto.

‘No me arrepiento mucho, porque es un lugar peligroso para mirar atrás y decir: ‘¿Y si?’ No me malinterpretes: habría jugado muchos más partidos con Inglaterra. Pero lo veo como una oportunidad para aprender. Realmente me ayudó que mi cabeza haya ido en esa dirección. Seguimos adelante y miramos hacia adelante”.

Otra metáfora parece inevitable: a pesar de todo, es un cuento para calentar el corazón.

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  • Source of information and images “dailymail

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