Salud y Bienestar

MICHAEL MOSLEY: La prueba que revela el Covid nos ha vuelto más estúpidos… y qué puedes hacer al respecto

¿Nos estamos volviendo más lentos? La respuesta debería preocuparnos a todos.

Hace unos años hice un programa de televisión llamado The Great British Intelligence Test donde medimos la capacidad intelectual de la nación y llevamos a cabo el experimento de inteligencia más grande de su tipo.

Más de un cuarto de millón de personas realizaron nuestro test de coeficiente intelectual especial, desarrollado para nosotros por científicos del Departamento de Ciencias del Cerebro del Imperial College de Londres. (Puedes ver por lo que hacemos pasar a las personas buscando en línea ‘Prueba de coeficiente intelectual de Michael Mosley’).

Como era de esperar, descubrimos que cuando se trataba de resolver problemas, las personas de veintitantos años eran las que mejor lo hacían; tienen más conocimientos de su lado que, digamos, un adolescente, pero su cerebro también funciona más rápido que el de las personas de mediana edad o mayores.

La razón por la que la capacidad para resolver problemas disminuye con la edad está, en parte, relacionada con qué tan bien aisladas están las conexiones entre las células cerebrales.

El Dr. Michael Mosley realizó un programa de televisión llamado The Great British Intelligence Test.

A medida que envejecemos, la vaina de mielina que rodea el cableado del cerebro se vuelve más delgada y la comunicación entre nuestras neuronas se vuelve más lenta. Nuestros cerebros, literalmente, se ralentizan.

Pero hubo buenas noticias para las personas mayores; Mientras que otras habilidades cognitivas disminuyen con la edad, la capacidad verbal aumentó y alcanzó su punto máximo en personas de 70 años. Curiosamente, los amantes de los gatos obtuvieron puntuaciones más altas en capacidad verbal que los amantes de los perros (aunque puede haber sido casualidad), al igual que los lectores de libros y las personas aficionadas a las frutas y verduras.

Pero la mayor sorpresa llegó mucho después, mucho después de que el programa se hubiera emitido por televisión.

Esto se debe a que la prueba se puso en línea en 2019, antes de que la pandemia de Covid arrasara el mundo, y los investigadores continuaron recopilando datos hasta bien entrado 2020, cuando el brote estaba en su peor momento.

En este punto, habían incluido preguntas sobre si las personas habían tenido Covid y, de ser así, cómo les había afectado.

Descubrieron que las personas que habían sido infectadas obtuvieron puntuaciones más bajas en las pruebas de coeficiente intelectual, particularmente en lo que se refiere a algo llamado función ejecutiva, una medida de habilidades mentales como la memoria, el pensamiento flexible y el autocontrol. Si su función ejecutiva se ve afectada, esto puede dificultar la concentración, seguir instrucciones y manejar las emociones.

Desde entonces, el equipo completó un estudio más amplio en el que participaron más de 112.000 personas, que se publicó el mes pasado en el New England Journal of Medicine.

Esto confirmó el impacto a largo plazo que el Covid puede tener en nuestro cerebro. Las personas que tuvieron una infección leve perdieron un par de puntos de coeficiente intelectual, pero aquellos que desarrollaron Covid prolongado vieron una caída promedio en el coeficiente intelectual de aproximadamente seis puntos.

Y los resultados de este estudio encajan con otra tendencia más preocupante: que las puntuaciones del coeficiente intelectual han ido cayendo en todo el mundo desde los años 1970. En un estudio de 2018 publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, los investigadores analizaron las puntuaciones de coeficiente intelectual de hombres jóvenes en Noruega, registradas cuando fueron reclutados para el servicio militar obligatorio. Durante un período de 40 años, a partir de 1970, hubo una disminución constante de aproximadamente siete puntos por generación.

Desde entonces, este fenómeno ha sido reconocido en otros países, incluidos Estados Unidos y el Reino Unido.

Si bien nadie sabe exactamente qué está pasando, hay una sugerencia de que podría tener que ver con los crecientes niveles de obesidad y nuestra creciente dependencia de los alimentos ultraprocesados, los cuales son malos para el cerebro.

Ser atacado por una enfermedad infecciosa, particularmente una que persiste (como Covid), también es una forma segura de reducir su puntaje de coeficiente intelectual.

También existe una creciente preocupación, entre algunos investigadores con los que he hablado, de que el aumento de la inteligencia artificial aumentará la presión a la baja sobre la inteligencia humana, a medida que dependemos cada vez más de las máquinas para que piensen por nosotros.

Entonces, ¿qué puedes hacer para mantener tu cerebro en buena forma?

Existe mucha evidencia de que llevar una dieta saludable puede marcar una gran diferencia. Un estudio de personas de 70 años realizado por la Universidad de Edimburgo en 2021 encontró que aquellos que seguían una dieta mediterránea (rica en aceite de oliva, nueces, verduras y pescado) obtuvieron las puntuaciones más altas en una variedad de pruebas de memoria y pensamiento.

Lo que es más sorprendente, jugar juegos de computadora también parece ser bueno para mejorar las habilidades cognitivas. Eso es sin duda lo que encontramos en The Great British Intelligence Test, un hallazgo respaldado por un estudio reciente y más riguroso, publicado en JAMA Network Open en 2022.

Científicos de la Universidad de Vermont analizaron datos de casi 2.000 niños y descubrieron que aquellos que afirmaron jugar videojuegos de acción rápida durante tres horas al día o más obtuvieron mejores resultados en pruebas de control de impulsos y memoria de trabajo que los niños que afirmaron que nunca habían jugado videojuegos. .

No solo eso, sino que los escáneres cerebrales mostraron que tenían mayor actividad en regiones asociadas con la atención y la memoria, resultado de todas esas horas pasadas tratando de disparar cosas y evitar que les dispararan.

Y por último, pero no menos importante, sigue desafiándote mentalmente. Existe mucha evidencia de que adoptar nuevos pasatiempos, como bailar o pintar, mantendrá joven el cerebro.

Por el contrario, retirarse del mundo puede provocar una contracción del cerebro, una reducción de las conexiones de las células cerebrales e incluso una caída de los niveles de hormonas en el cerebro que son esenciales para la reparación y el mantenimiento a largo plazo.

Tengo la intención de hacer todo lo que pueda para mantener mis neuronas funcionando el mayor tiempo posible y, como dijo el poeta Dylan Thomas, “enfurecerse, enfurecerse contra la muerte de la luz”.

Una de las cosas más difíciles de tratar es una herida crónica, como las causadas por la diabetes tipo 2.

Ahora, investigadores de la Universidad de Sheffield están utilizando gas ionizado (gas con carga eléctrica) para tratar heridas crónicas: el gas crea un cóctel químico en la herida, lo que ayuda a matar las bacterias y acelerar la curación. Con el aumento de la resistencia a los antibióticos, esto podría cambiar las reglas del juego.

Tu perro realmente entiende

Nuestra perra, Tari, murió hace un par de meses y todavía me encuentro gritando “walkies” mientras me dirijo a la puerta principal, olvidando que ya no está.

A menudo me he preguntado si entendía la palabra “walkies”, o si fue mi tono de voz y comportamiento (es decir, el hecho de que estaba parado junto a la puerta principal con una correa en la mano) lo que le dio la pista. .

Un estudio reciente sugiere que los perros nos entienden mejor de lo que pensamos. Investigadores de la Universidad Eotvos Lorand de Budapest monitorearon las ondas cerebrales de los perros cuando escuchaban a sus dueños decir palabras que asumían que conocían, como “pelota”.

Descubrieron que cuando a los perros se les daba un juguete que coincidía con la palabra que decía su dueño, su actividad cerebral era diferente a cuando se les daba algo que no coincidía.

Los investigadores dijeron que esto es una prueba de que los perros realmente entienden el significado de las palabras. Nuestros amigos caninos son incluso más notables de lo que la mayoría de nosotros ya creemos.

Las verduras de sabor amargo pueden mejorar tu estado de ánimo

Muchas personas tienen dificultades para comer verduras de color verde amargo como la col rizada, las acelgas y la achicoria. Sin embargo, estos son particularmente buenos para nosotros, y aquí encontrará más información sobre por qué.

El amargor es uno de nuestros cinco sabores “básicos” (los otros son dulce, salado, ácido y umami). Los humanos son particularmente sensibles a los sabores amargos, probablemente porque el amargor a menudo se asocia en el mundo natural con el veneno, algo que debe evitarse.

Sin embargo, el amargor también es una señal de que los alimentos son ricos en compuestos vegetales beneficiosos llamados polifenoles. Una investigación reciente realizada por el Instituto de Tecnología Shibaura en Japón proporcionó información fascinante sobre por qué los polifenoles son tan buenos para nosotros.

Señalan que tenemos receptores gustativos en todo el cuerpo. Los encuentras, por ejemplo, en el intestino, donde responden a los polifenoles que has ingerido liberando hormonas que mejoran tus niveles de azúcar en sangre y tu estado de ánimo.

Los hombres incluso tienen receptores sensoriales similares en los testículos que parecen desempeñar un papel en la producción de espermatozoides sanos. Eso podría explicar por qué los hombres que comen muchos vegetales de hojas verdes y amargas tienden a tener un mayor recuento de espermatozoides y una mejor motilidad de los espermatozoides.

Algo a tener en cuenta la próxima vez que compre verduras.

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  • Source of information and images “dailymail

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