Salud y Bienestar

¿Podría la FDA prohibir químicos en el café descafeinado? La agencia está investigando si la sustancia utilizada por Starbucks y Dunkin’ Donuts para eliminar la cafeína puede causar CÁNCER

La FDA está investigando si debería prohibirse una sustancia química utilizada para elaborar la mayor parte del café descafeinado en Estados Unidos.

El cloruro de metileno se une a los granos de cafeína y los extrae y se utiliza en cadenas importantes como Starbucks y Dunkin’ Donuts.

Pero los activistas dicen que el hecho de que la sustancia química se haya relacionado con el cáncer en ratas la hace ilegal, señalando una regla poco conocida de 1958 que prohíbe los aditivos alimentarios que, según los estudios en animales, podrían causar cáncer.

Actualmente, la FDA está considerando una petición de activistas del Fondo de Defensa Ambiental para prohibir el café descafeinado elaborado con cloruro de metileno, y se espera una respuesta dentro de unos meses.

Podría dejar a los 10 millones de consumidores de café descafeinado en Estados Unidos sin acceso a la bebida ni a sus supuestos beneficios, incluidos los beneficios para la salud cardíaca y la longevidad.

Estados Unidos podría enfrentar una escasez de café descafeinado (foto de archivo)

La ley de 1958, conocida como cláusula Delaney, establece que “ningún aditivo se considerará seguro si se determina que induce cáncer cuando lo ingiere el hombre o el animal”.

Los activistas utilizaron con éxito la norma en 2018 para solicitar la prohibición de siete aromas alimentarios artificiales comúnmente utilizados en helados y dulces, como el pulegone, que se utilizaba para imitar el sabor de la menta.

Ahora esperan hacer lo mismo con el cloruro de metileno. El químico se encuentra en los granos descafeinados en pequeñas cantidades, y la mayoría se elimina después del descafeinado o se destruye cuando se tuestan los granos.

Los toxicólogos afirman que la cantidad es tan pequeña que el agua hirviendo a la que se añaden los frijoles probablemente contenga más sustancia química.

Pero los estudios han relacionado previamente la sustancia química con cánceres detectados tanto en humanos como en animales, aunque en dosis mayores.

El gráfico anterior muestra cómo se elabora el café descafeinado utilizando el método europeo, el método más común para preparar café descafeinado.  Las pruebas muestran que quedan trazas de cloruro de metileno en los cafés incluso después del tratamiento.

El gráfico anterior muestra cómo se elabora el café descafeinado utilizando el método europeo, el método más común para preparar café descafeinado. Las pruebas muestran que quedan trazas de cloruro de metileno en los cafés incluso después del tratamiento.

Esto incluye un estudio en ratones, donde los roedores desarrollaron tumores en los pulmones y el hígado después de haber estado expuestos al cloruro de metileno en el aire.

Y un metanálisis de 2013 en humanos que involucró a más de 3000 adultos encontró que los participantes expuestos a la sustancia química tenían un mayor riesgo de mieloma múltiple, un tipo de cáncer de la sangre.

Los activistas dicen que esto es evidencia suficiente basada en la ley para obligar a que el método sea prohibido en Estados Unidos.

Esto funcionó en 2018, cuando la agencia aceptó la prohibición basándose en la ley a pesar de decir que tenía “certeza razonable de que las sustancias no causan daño en las condiciones de uso previstas”.

La petición ahora está cerrada al comentario público y se espera una respuesta de la FDA dentro de 90 días.

Como parte del proceso, la FDA revisará los datos de la petición para asegurarse de que esté de acuerdo con los hallazgos.

De ser así, podría entonces modificar sus regulaciones para no permitir más el uso de cloruro de metileno en la fabricación de descafeinado.

En 2018, cuando la agencia prohibió siete aditivos alimentarios tras una petición, los fabricantes tuvieron 24 meses para actualizar sus recetas.

La FDA dijo en ese momento: “Aunque estamos modificando nuestras regulaciones sobre aditivos alimentarios para estas sustancias aromatizantes sintéticas de acuerdo con la Cláusula Delaney, el riguroso análisis científico de la FDA ha determinado que no representan un riesgo para la salud pública en las condiciones de su Uso previsto.’

“Las sustancias aromatizantes sintéticas objeto de esta petición se utilizan normalmente en alimentos disponibles en el mercado estadounidense en cantidades muy pequeñas y su uso da como resultado niveles muy bajos de exposición y bajo riesgo”.

Existen métodos alternativos para descafeinar el café, incluido el lavado de los granos con vapor, denominado método suizo.

Pero los fabricantes insisten en que este proceso es mucho más caro y menos efectivo que el método que utiliza el químico, llamado método europeo.

Bill Murray, presidente de la Asociación Nacional del Café, dijo a DailyMail.com: ‘El descafeinado ciertamente escasearía si se impulsaran prohibiciones infundadas a nivel federal y estatal.

‘La mayoría del descafeinado se elabora según el método europeo. [using methyl chloride] y lo ha sido durante más de 50 años.

“De hecho, las prohibiciones injustificadas privarían a los bebedores de café descafeinado de los importantes beneficios para la salud que, según la evidencia, están asociados con el consumo de café, incluido el método descafeinado europeo”.

Varios estudios han relacionado la exposición a la sustancia química en roedores con el cáncer, y artículos que se remontan a 1986 muestran exposición al cloruro de metileno en el aire provocó tumores en los pulmones y el hígado.

La EPA dijo en 2016 que los estudios en animales también han mostrado aumentos en los tumores en los senos después de la inhalación del químico.

Una evaluación adicional de la agencia en 2022 dijo que la sustancia química podría causar problemas del sistema nervioso y del desarrollo.

También se han realizado estudios en humanos que relacionan la sustancia química con el cáncer.

A metaanálisis publicado en 2013 Un estudio en el que participaron más de 3.000 adultos encontró que los participantes tenían un mayor riesgo de mieloma múltiple, un tipo de cáncer de la sangre, después de la exposición a la sustancia química.

Los participantes eran adultos que fabricaban películas para cámaras, que contienen el químico, y estaban expuestos regularmente a entre 20 y 40 ppm al respirar aire contaminado.

Una separacion metaanálisis publicado en 2011 También señaló un vínculo potencial entre la sustancia química y el cáncer de cerebro, mama e hígado.

California también está considerando su propia prohibición del café descafeinado elaborado con cloruro de metileno.

La EPA también ha prohibido anteriormente el uso de este químico en decapantes de pintura, debido a preocupaciones sobre sus efectos en la salud.

Se produce después de que California también se convirtiera en el primer estado de EE. UU. en prohibir cuatro sustancias químicas de los dulces relacionadas con el cáncer y la hiperactividad en el cáncer.

La medida ha desencadenado una reacción en cadena, y otros estados, incluidos Illinois y Pensilvania, están considerando una medida similar.

La FDA también ha anunciado que considerará prohibir el aceite vegetal bromado, incluido en la ley de California, en medio de preocupaciones sobre su impacto en la salud de las personas.

DailyMail.com se ha dirigido a la FDA para solicitar comentarios.

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  • Source of information and images “dailymail

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