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UFC 300: Para Cody Garbrandt, es ahora o nunca contra Deiveson Figueiredo

La carrera de Cody Garbrandt en UFC parecía estar bajo seria amenaza de convertirse en una advertencia cuando, por segunda vez en su carrera, superó los 1,000 días sin ganar en 2023.

Después de haber despachado posiblemente al mejor peso gallo de la historia para reclamar el oro a la tierna edad de 25 años, Garbrandt había sufrido desde entonces una trágica caída en desgracia, y muchos especulaban que una salida temprana de las MMA estaba en juego.

Sin embargo, apenas un año después de verse perdido en el desierto con pocas esperanzas de salvación, el ex campeón ahora tiene una oportunidad de oro para impulsarse de regreso a los escalones superiores de la división de peso gallo en UFC 300. Las Vegas observará cómo Garbrandt se enfrenta a Deiveson Figueiredo, relativamente novato en las 135 libras, pero ex campeón de peso mosca con un currículum brillante.

Al enfrentarse a su mayor prueba en casi seis años, “No Love” podría ser de vida o muerte el 13 de abril, ya que se le presenta una oportunidad única de regresar a la película principal. Es una pelea por el título en la que Garbrandt entró por primera vez en 2016, 18 meses después de su debut en UFC.

Entrenando en el Equipo Alpha Male, estuvo rodeado de un pedigrí de campeonato, con Urijah Faber, TJ Dillashaw y Joseph Benavidez convirtiéndose en talentos destacados en UFC. Buscando emular el éxito de sus compañeros de equipo, Garbrandt produjo cinco victorias consecutivas en UFC para llevar su récord profesional a 9-0. La racha, compuesta en su mayoría de finales impresionantes, le dio el pedestal para reclamar una oportunidad por el oro en peso gallo.

¿Quién sostenía el cinturón? El torturador del Equipo Alpha Male, Dominick Cruz. Ya fuera en UFC o WEC, Cruz habitualmente había avergonzado al gimnasio, derrotando a una gran cantidad de compañeros de entrenamiento de Garbrandt durante una década de dominio. Por lo tanto, se volvió inevitable que No Love provocara una rivalidad con el hombre que recientemente había retirado a su mentor, Faber, en UFC 199.

Antes de UFC 207, un Cruz tranquilo demolió verbalmente al prodigio, lo que hizo que muchos predijeran que las emociones de Garbandt se apoderarían de él la noche de la pelea. En cambio, el joven de 25 años realizó una de las mejores clínicas en la historia de las peleas por el título. Fue intocable durante cinco asaltos, derribando a Cruz varias veces y haciendo alarde para el deleite de la multitud.

Se declaró una victoria por decisión unánime para Garbrandt, quien se convirtió en el campeón de peso gallo más joven de la historia de UFC. Algunos abandonaron la arena sintiendo que habían presenciado el comienzo de un reinado por el título que se extendería hasta el futuro lejano. Sin embargo, las cosas estaban a punto de desmoronarse rápidamente.

El reinado del título de Garbrandt duraría sólo 10 meses, siendo su ex compañero de equipo Dillashaw el arquitecto de su desaparición. Dillashaw había dejado Team Alpha Male en términos ignominiosos en 2015, y su relación con los luchadores del gimnasio se convirtió en una disputa con Garbrandt, quien buscaba defender el honor de su gimnasio. Pero los dos enfrentamientos que siguieron contribuyeron a la completa disipación del impulso y el aura de No Love.

Un nocaut en el segundo asalto en UFC 217 vio el reinado de Garbrandt llegar a un final prematuro antes de que un golpe casi idéntico acabara con las esperanzas de venganza del nativo de Ohio nueve meses después.

Dillashaw había descarrilado el tren publicitario de Garbrandt y había causado graves daños a su progresión. Los temores de que a Garbrandt se le hubiera caído la barbilla se confirmaron en su salida de “redención”, cuando sufrió otra derrota por nocaut, esta vez a manos de Pedro Munhoz.

Y mientras un brutal golpe contra Raphael Assuncao pareció dar vida a los pulmones de Garbrandt en 2020, Rob Font rápidamente lo arrastró de regreso a las profundidades de la desesperación, jugando con él durante cinco asaltos en una de las actuaciones más dominantes de 2021. Siguió un movimiento fallido al peso mosca cuando Garbrandt fue eliminado limpiamente por Kai Kara-France, dejando a No Love en el limbo y causando que Dana White cuestionara el futuro del ex campeón.

“No lo sé”, respondió el presidente de UFC cuando se le preguntó dónde estaba el futuro de Garbrandt. “Bajas de categoría de peso y te noquean. Es difícil. Ya lo han cortado varias veces”.

Con su carrera en el filo de la navaja, Garbrandt necesitaba encontrar su forma de luchar… y rápido. Podría decirse que estuvo a un paso de no ser cortado o renunciar, mientras se preparaba para enfrentar a Trevin Jones en marzo pasado. Relegado a las preliminares, No Love hizo una actuación decente para obtener una victoria por decisión unánime, y aunque la actuación estuvo lejos de ser emocionante, mantuvo su cabeza a flote, poniendo fin a una espera de 1,001 días para ganar.

Sin embargo, fue la siguiente pelea de Garbrandt la que finalmente dio a sus fanáticos un motivo de emoción. Doblando a Brian Kelleher con un duro gancho de derecha, No Love brindó un vistazo al Garbrandt de antaño. Quizás White vea dinero en una historia de redención para el jugador de 32 años, habiéndole proporcionado una vía rápida de regreso al top 10 al sancionar una pelea con uno de los contendientes más nuevos pero más peligrosos de la división.

Figueiredo sólo ha peleado una vez en peso gallo, pero el brasileño tiene un pedigrí distintivo como ex dos veces campeón de peso mosca. La cuadrilogía de peleas por el título de Figueiredo con Brandon Moreno lo estableció como uno de los peleadores más entretenidos de UFC, y después de dejar fuera a Font en su debut en las 135 libras, el peleador de 36 años tiene sus ojos puestos en un raro estatus: el de dos. -campeón de peso.

Sobre el papel, Figueiredo es, de lejos, la prueba más dura que habrá enfrentado Garbrandt desde la última vez que peleó por un título en 2018. Como tal, esta pelea es una oportunidad de oro para que el jugador de 32 años demuestre si todavía puede aguantar o no. principales contendientes.

Una derrota podría resultar devastadora, un probable adiós a las fugaces esperanzas de Garbrandt de un regreso sorpresa a la imagen del título. Sin embargo, si Garbrandt puede dar la sorpresa, es posible que aún se encuentre a solo una victoria de una oportunidad por el cinturón, en caso de que el calendario y las lesiones en otros lugares funcionen a su favor.

Alguna vez se pensó que Garbrandt gobernaría la división de peso gallo durante años. Si No Love quiere reclamar el trono, será ahora o nunca.

UFC 300 se llevará a cabo el sábado 13 de abril y la cartelera preliminar temprana con Garbrandt y Figueiredo comenzará alrededor de las 11:30 p. m.; La cartelera principal se mostrará a partir de las 13:00 horas en la taquilla de TNT Sports.

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  • Source of information and images “independent”

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