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Un número creciente de estadounidenses terminan en cárceles rusas. Las perspectivas de su liberación no están claras.

Un periodista en un viaje periodístico a una ciudad de los Montes Urales. Un ejecutivo de seguridad corporativa que viaja a Moscú para una boda. Una mujer con doble nacionalidad que regresa a su ciudad natal en Tartaristán para visitar a su familia.

Todos ellos son ciudadanos estadounidenses y todos están tras las rejas en Rusia por cargos de diversa gravedad.

Los arrestos de estadounidenses en Rusia se han vuelto cada vez más comunes a medida que las relaciones entre Moscú y Washington caen a mínimos de la Guerra Fría. Washington acusa a Moscú de atacar a sus ciudadanos y utilizarlos como moneda de cambio política, pero los funcionarios rusos insisten en que todos violaron la ley.

Algunos han sido intercambiados por rusos retenidos en Estados Unidos, mientras que para otros, las perspectivas de ser liberados en un intercambio son menos claras.

“Parece que como el propio Moscú ha cortado la mayoría de los canales de comunicación y no sabe cómo restablecerlos adecuadamente sin perder la cara, están intentando utilizar a los rehenes. … Al menos eso es lo que parece”, dijo Boris Bondarev, un exdiplomático ruso que renunció después de que Moscú invadió Ucrania en 2022.

¿Quiénes son los estadounidenses bajo custodia?

El viernes se cumple un año desde el arresto de Evan Gershkovich, un reportero de 32 años de The Wall Street Journal que espera juicio en la famosa prisión Lefortovo de Moscú por cargos de espionaje.

Gershkovich fue detenido durante un viaje de reportaje a la ciudad de Ekaterimburgo, en los Montes Urales, y acusado de espiar para los EE.UU. Las autoridades rusas no han revelado ningún detalle de las acusaciones ni pruebas que respalden los cargos, que él, su empleador y el gobierno de los EE.UU. todos lo niegan.

Otro estadounidense acusado de espionaje es Paul Whelan, un ejecutivo de seguridad corporativa de Michigan. Fue arrestado en 2018 en Rusia y condenado a 16 años de prisión dos años después. Whelan, quien dijo que viajó a Moscú para asistir a la boda de un amigo, mantuvo su inocencia y dijo que los cargos en su contra fueron inventados.

El gobierno de Estados Unidos ha declarado que tanto Gershkovich como Whelan están detenidos injustamente y ha estado abogando por su liberación.

Otros detenidos incluyen a Travis Leake, un músico que había vivido en Rusia durante años y fue arrestado el año pasado por cargos relacionados con drogas; Marc Fogel, profesor de Moscú, condenado a 14 años de prisión, también por cargos de drogas; y las personas con doble nacionalidad Alsu Kurmasheva y Ksenia Khavana.

Kurmasheva, editora radicada en Praga del servicio tártaro-bashkir Radio Europa Libre/Radio Liberty, financiado por el gobierno estadounidense, fue arrestada en octubre de 2023 en su ciudad natal de Kazán, donde viajó para ver a su anciana madre enferma. Ha enfrentado múltiples cargos, incluido el de no declararse “agente extranjero” y difundir información falsa sobre el ejército.

Khavana, de Los Ángeles, regresó a Rusia para visitar a su familia y fue arrestado bajo cargos de traición. Según Pervy Otdel, un grupo de derechos humanos que se especializa en casos de traición, los cargos en su contra provienen de una donación de 51 dólares a una organización benéfica estadounidense que ayuda a Ucrania.

UN CAMINO A LA LIBERTAD A TRAVÉS DEL INTERCAMBIO DE PRISIONEROS

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