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Viaplay Boss promete que la empresa “será diferente” después de los horrores de 2023

“En el futuro, nuestra empresa será diferente”.

Esa fue la promesa que hizo el presidente y director ejecutivo de Viaplay Group, Jørgen Madsen Lindemann, a los accionistas en el último informe anual del problemático streamer europeo, que se publicó esta mañana en Europa y mostró enormes pérdidas en 2023 a pesar del crecimiento de los ingresos. Viaplay se enfrentó a la extinción el año pasado después de luchar para construir submarinos en territorios como Estados Unidos, los países bálticos y el Reino Unido, y de verse gravemente afectado por la difícil economía global.

Sin embargo, se ha estado reestructurando bajo la dirección de Madsen Lindemann, quien a mediados de año fue lanzado en paracaídas para establecer un nuevo rumbo logrado mediante recortes de personal, ventas de activos y un intenso programa de recapitalización que redujo el valor para los accionistas a casi nada.

Hoy, dijo, la recuperación estaba en marcha, aunque la “complejidad de salir” de sus mercados internacionales secundarios estaba retrasando varios comerciales y provocando pérdidas mayores a las esperadas. “Estamos dedicados a crear negocios en nuestros mercados principales que sean resilientes, disciplinados y de alto rendimiento”, añadió. “Hemos logrado todo esto antes y nuestro objetivo es hacerlo una vez más”.

A pesar de sus desafíos, Viaplay registró un aumento de las ventas netas en 2023 en los países nórdicos y en todo el grupo. Los ingresos nórdicos crecieron orgánicamente un 7% hasta 15.600 millones de coronas suecas (1.500 millones de dólares), con ventas internacionales de 3.000 millones de coronas suecas, lo que significa un aumento general del 13,2%. Esto fue el resultado de “el aumento de los niveles de ARPU, una mezcla de contenido muy mejorada y mayores ventas de contenido a plataformas de terceros”, según Madsen Lindemann. Los ingresos por streaming de Viaplay representaron la mayor parte del crecimiento, con un aumento interanual del 36,4% hasta los 9.900 millones de coronas suecas.

El difícil mercado de la publicidad televisiva hizo que las ventas publicitarias cayeran un 8%, y el crecimiento digital de AVOD no logró compensar las caídas lineales de la televisión y la radio. La publicidad representa alrededor del 30% del negocio de Viaplay, mientras que las suscripciones lineales y otros segmentos más pequeños representan otro 19%. El servicio de streaming Viaplay representa el 51%, siendo los mercados principales los países nórdicos y los Países Bajos.

A pesar de las cifras de ventas positivas, Viaplay sufrió una pérdida operativa antes de ingresos de empresas asociadas (ACI) y partidas que afectan a la comparabilidad (IAC) de 1.100 millones de coronas suecas, significativamente más que los 372 millones de coronas suecas perdidas el año anterior. Si se tienen en cuenta ACI e IAC, la pérdida se disparó hasta 10,3 mil millones de coronas suecas.

Viaplay tenía 6,5 ​​millones de suscriptores a finales de 2023, menos que el año anterior cuando operaba en más territorios (además, la empresa restableció su base de suscriptores para excluir los “suscriptores de campaña”). Alrededor de 4,1 millones de suscriptores provienen de los países nórdicos, aunque alrededor de 519.000 se perdieron allí y otros 298.000 se perdieron a nivel internacional. Esto se debió a “la terminación de campañas de marketing no rentables combinadas con la deserción y la incertidumbre general en los mercados internacionales de los que Viaplay Group ha anunciado su salida”.

En 2024, Viaplay tiene como objetivo unas ventas netas para sus operaciones principales nórdicas, holandesas y Viaplay Select de entre 17.200 y 17.800 millones de coronas suecas. Se estima que los ingresos operativos se situarán entre una pérdida de 250 millones de coronas suecas y un beneficio de 50 millones de coronas suecas, significativamente mejor que en 2023. Las ventas no esenciales alcanzarán los 1.000 millones de coronas suecas a medida que se desinviertan.

“De cara al futuro, nuestro objetivo es que nuestras operaciones principales generen un crecimiento de las ventas anuales a largo plazo en el rango porcentual de un dígito bajo a medio, márgenes de beneficio operativo de dos dígitos en aproximadamente cinco años y nuestro objetivo sea generar un flujo de caja libre positivo en 2025. ”, dijo Madsen Lindemann. “Esperamos que todo el Grupo, incluidas las operaciones internacionales complementarias, tenga un flujo de caja libre positivo en 2027”.

El objetivo de dos dígitos a cinco años se dio a conocer por primera vez en enero.

Viaplay ya vendió su división de producción CEE, Paprika Studios, mientras que la venta de Premier Sports, con sede en el Reino Unido, está a punto de completarse. Las operaciones de streaming en América del Norte se descontinuaron recientemente, mientras que se ha otorgado sublicencia para una cartera de deportes en vivo en los países bálticos, y las suscripciones se transferirán este mes. La salida de Polonia se producirá en el verano de 2025.

“Muchas de las inversiones pasadas realizadas por el grupo no se materializaron según lo planeado, ya que varios de los casos de negocios en los que se basaron resultaron ser demasiado optimistas”, dijo el presidente interino de Viaplay, Simon Duffy. “Por lo tanto, fueron necesarios ajustes importantes en la estrategia, la estructura y el modelo operativo del grupo”.

Viaplay recortó el 25% de su personal el año pasado mientras luchaba por sobrevivir, y luego emprendió un nuevo plan de recapitalización que se completó este año. Fue un trago difícil de tragar para muchos accionistas, que vieron reducido a casi nada el valor de sus inversiones. “Debo enfatizar que el paquete era absolutamente necesario para asegurar la supervivencia del negocio y se basó en concesiones considerables por parte de todas nuestras partes interesadas”, dijo Duffy.

Casi al mismo tiempo, el Canal+ francés y la empresa de inversión checa PPF se lanzaron a adquirir una participación del 29% en el negocio. “El hecho de que los nuevos propietarios estratégicos decidieran invertir en Viaplay Group durante la segunda mitad de 2023 refleja el potencial del negocio y nuestras posiciones en el mercado”, dijo Duffy.

“Y lo que es igualmente importante, marcó un nuevo comienzo para Viaplay Group. Ahora tenemos un camino para reforzar nuestra posición como proveedor de entretenimiento líder en la región nórdica. Ésta es una posición que hemos mantenido durante décadas. Bajo un liderazgo nuevo y fortalecido, y con el apoyo de las partes interesadas, podemos construir un futuro próspero para Viaplay Group”.

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  • Source of information and images “deadline”

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